Imagen: NASA Johnson

La recuperaci√≥n de la capa de ozono ha sido una historia de √©xito ambiental esencial, ya que el mundo ha trabajado en gran medida en armon√≠a durante d√©cadas para eliminar los qu√≠micos que agotan el ozono. Por tanto, el descubrimiento el a√Īo pasado donde las emisiones de CFC-11, uno de esos productos qu√≠micos prohibidos, se revirti√≥ repentinamente, fue un shock.

Ahora, los científicos han identificado la fuente principal de las emisiones no autorizadas. El hallazgo, publicado en Nature el jueves, muestra que el este de China es responsable de más del 60 por ciento del reciente aumento de las emisiones de CFC-11. Los resultados podrían ayudar a las autoridades chinas a analizar las fuentes exactas y detener las emisiones antes de que supongan un revés importante para la recuperación de la capa de ozono.

El mundo ha estado en vías de limpiar el problema del agujero para la década de 2060, en gran parte gracias a la cooperación bajo el Protocolo de Montreal. Ese tratado internacional entró en vigencia en 1989 cuando las naciones acordaron reducir los químicos que agotan el ozono, muchos de los cuales están involucrados en procesos industriales. El CFC-11 es uno de esos productos químicos, que se utiliza en la refrigeración y la producción de espumas, y las emisiones del producto químico han disminuido durante décadas gracias a la eliminación gradual y los esfuerzos para reunir todo el material restante hecho con él y acumularlo para la destrucción. Pero en 2012, la disminución de las emisiones comenzó a disminuir, lo que significa que había una fuente falsa que producía el químico o, al menos, lo emitía.

‚ÄúEl estudio del a√Īo pasado utiliz√≥ datos de un entorno limpio y remoto en Hawai‚ÄĚ, dijo a Earther Matt Rigby, autor principal del nuevo estudio y cient√≠fico atmosf√©rico de la Universidad de Bristol. ‚ÄúEso te permite resolver los cambios globales en las emisiones‚ÄĚ.

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Rigby y otros cient√≠ficos que trabajan en el tema ten√≠an la corazonada de que China podr√≠a ser la fuente de las emisiones fraudulentas, pero no pudieron deducir eso solo del conjunto de datos de Hawai. As√≠ que recurrieron a las estaciones de monitoreo a√©reo en Jap√≥n y Corea para el nuevo estudio y el modelado del clima. Los hallazgos muestran que las emisiones de CFC-11 de China pasaron de un promedio de 6.4 gigagramos por a√Īo desde 2008-12 hasta 13.4 gigagramos por a√Īo entre 2014 y 2017. El modelado del clima ayud√≥ a identificar los resultados para mostrar que el noreste de China es la fuente de las emisiones, aunque el m√©todo no permite se√Īalar f√°bricas espec√≠ficas como los culpables.

El país ha dicho que planea tomar medidas enérgicas contra la fuente de las emisiones como parte de su compromiso con el Protocolo de Montreal, y los hallazgos proporcionan una hoja de ruta más clara en donde puede buscar el exceso de emisiones.

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‚ÄúEl nuevo an√°lisis reduce las opciones en las fuentes y ubicaciones, proporcionando una evidencia m√°s s√≥lida de que las emisiones provienen de la nueva producci√≥n (no de los bancos, por ejemplo) y del este de China, y esto deber√≠a presionar m√°s a China para que investigue y reduzca cualquier producci√≥n fraudulenta‚ÄĚ, le dijo a Earther Durwood Zaelke, el presidente del Instituto para la Gobernanza y el Desarrollo Sostenible.

Los resultados también apuntan al valor del monitoreo de la calidad del aire. Sin las mediciones locales, nunca sabríamos que el noreste de China fue la fuente de las emisiones de CFC-11.

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‚ÄúSolo podemos ver realmente unos pocos cientos de kil√≥metros desde las estaciones de medici√≥n‚ÄĚ, dijo Rigby. ‚ÄúCon la infraestructura que tenemos, podemos hacer este an√°lisis en Am√©rica del Norte, partes de Europa y una peque√Īa parte del este de Asia‚ÄĚ.

Claramente, hay otras fuentes de emisiones no autorizadas, y el aumento de la red de estaciones de monitoreo ser√° una forma de mantenerse al tanto de esas emisiones ahora y en el futuro para asegurar que el CFC-11 contin√ļe siendo eliminado. Hacerlo ofrecer√° una serie de beneficios. El primero es la capa de ozono. Rigby dijo que las nuevas emisiones en s√≠ mismas son modestas, pero si ‚Äúcontin√ļan en los niveles actuales, potencialmente estamos viendo retrasos de a√Īos o una d√©cada‚ÄĚ para que el agujero se reduzca a los niveles de principios de los 80. El CFC-11 tambi√©n es un potente gas de efecto invernadero que tiene aproximadamente 5.000 veces el potencial de calentamiento del di√≥xido de carbono. Rigby dijo que el aumento en las emisiones del noreste de China tiene el mismo impacto en el clima que todas las emisiones de carbono de Londres.

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Luego está toda la cosa simbólica. El Protocolo de Montreal es el gran kahuna de las historias de éxito ambiental. En un momento en que todo parece que se está desmoronando, dejar que el tratado falle sentaría un precedente peligroso.