Se llama Arabidopsis thaliana y no solo es una de las plantas favoritas de los cient√≠ficos, tambi√©n una de la que m√°s tiempo ha pasado en el espacio sometida a experimentos. La imagen de arriba muestra su ra√≠z a vista de microscopio, 40 veces su tama√Īo. Se utilizar√° para un nuevo experimento que prepara la ESA.

La Arabidopsis thaliana ha pasado ya mucho tiempo en el espacio, en la ISS y en la estaci√≥n espacial china Tiangong-1. Fue de hecho la primera planta cuyo mapa gen√©tico se secuenci√≥ al completo en el a√Īo 2000. Al conocerse pr√°cticamente todo sobre ella, cient√≠ficamente hablando, es perfecta para analizar su comportamiento en ausencia de gravedad y, por extensi√≥n, saber qu√© ocurrir√≠a con otras especies similares en las mismas condiciones.

Un nuevo experimento de la Agencia Espacial Europea (ESA) llevará 200 trozos de raíces de esta planta a bordo de varios vuelos parabólicos para medir su crecimiento en diferentes condiciones de gravedad. Es algo que se ha hecho antes, pero no a nivel celular, comprobando cómo afecta la ausencia de gravedad a cada una de sus células. Para ello, los científicos fotografiarán a nivel celular las raíces antes de los vuelos parabólicos, obteniendo imágenes como la de arriba. Luego, durante el vuelo, filmarán todo el rato qué ocurre con su crecimiento. Una vez en tierra, compararán con ayuda de software las imágenes iniciales con las filmadas para saber qué ocurre con cada una de sus células. Algo que hasta ahora no se había hecho nunca. En los próximos meses conoceremos los resultados del experimento, tal vez con alguna sorpresa.

Por cierto, así es la Arabidopsis thaliana a simple vista:

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Fotos: Wikimedia Commons

[vía ESA]

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