Lo que ves en la imagen de arriba no es una fuente de energía supernatural ni nada parecido. Se trata de un polímero sometido a altas temperaturas y en gravedad cero. Es uno de los experimentos que se llevan a cabo a bordo de la ISS que parece salido de una entrega de Iron Man. ¿En qué consiste?

La Agencia Espacial Europea publica hoy nuevas imĂĄgenes de este experimento liderado por la expediciĂłn rusa a bordo de la EstaciĂłn Espacial Internacional. Lo que se ve en amarillo en la foto es un polĂ­mero, un material presente en muchos de los objetos que utilizamos a diario, desde el nailon hasta la mayorĂ­a de los plĂĄsticos o la goma.

Los polímeros se pueden encontrar en la naturaleza, pero también crear mediante reacciones químicas. ¿Qué ocurre si estas reacciones químicas se producen en gravedad cero? ¿Cómo afecta eso a su estructura? ¿Es posible crear polímeros con estructuras diferentes a las conocidas y, por tanto, con nuevas propiedades (resistencia, elasticidad...)? Todo eso es lo que intentarå responder el experimento. Debajo, una imagen mås amplia tomada el pasado noviembre del sistema donde se llevan a cabo las pruebas, con la astronauta Yelena Serova. [vía ESA]

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