Lo que ves en la imagen de arriba no es una fuente de energ√≠a supernatural ni nada parecido. Se trata de un pol√≠mero sometido a altas temperaturas y en gravedad cero. Es uno de los experimentos que se llevan a cabo a bordo de la ISS que parece salido de una entrega de Iron Man. ¬ŅEn qu√© consiste?

La Agencia Espacial Europea publica hoy nuevas imágenes de este experimento liderado por la expedición rusa a bordo de la Estación Espacial Internacional. Lo que se ve en amarillo en la foto es un polímero, un material presente en muchos de los objetos que utilizamos a diario, desde el nailon hasta la mayoría de los plásticos o la goma.

Los pol√≠meros se pueden encontrar en la naturaleza, pero tambi√©n crear mediante reacciones qu√≠micas. ¬ŅQu√© ocurre si estas reacciones qu√≠micas se producen en gravedad cero? ¬ŅC√≥mo afecta eso a su estructura? ¬ŅEs posible crear pol√≠meros con estructuras diferentes a las conocidas y, por tanto, con nuevas propiedades (resistencia, elasticidad...)? Todo eso es lo que intentar√° responder el experimento. Debajo, una imagen m√°s amplia tomada el pasado noviembre del sistema donde se llevan a cabo las pruebas, con la astronauta Yelena Serova. [v√≠a ESA]

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