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Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU) ha logrado desarrollar un material de espuma extremadamente ligero con la capacidad de detener rondas del calibre .50, los tipos de balas disparadas por ametralladoras pesadas y rifles de francotirador.

Para ser m√°s exactos, el material conseguido, llamado espuma de metal compuesto (CMF), pesa menos de la mitad que un blindaje o coraza de acero convencional. Seg√ļn ha explicado Afsaneh Rabiei, ingeniero y cient√≠fico de materiales de la Universidad Estatal de Carolina del Norte:

La armadura de CMF tenía menos de la mitad del peso de la armadura de acero homogénea enrollada necesaria para lograr el mismo nivel de protección. En otras palabras, pudimos lograr importantes ahorros de peso, lo que beneficia el rendimiento del vehículo y la eficiencia del combustible, sin sacrificar la protección.

¬ŅY de qu√© est√° compuesta? Rabiei ha explicado que est√° compuesta de un tipo de esferas met√°licas huecas, y que llevan trabajando en este material 15 a√Īos. CMF, que se fabrica utilizando procesos patentados, se fabrica a partir de metales como el aluminio y el acero, los cuales est√°n llenos de bolsas de aire huecas, como otros tipos de espuma.

Lo conseguido significa, seg√ļn el equipo, que CMF puede eliminar balas de tama√Īo mediano, proteger contra tipos de explosiones, adem√°s de contra el fuego, el calor y varios tipos de rayos y radiaci√≥n.

En su nuevo trabajo quer√≠an observar c√≥mo se enfrentar√≠a a la fuerza de rondas de calibre .50 (miden 12,7 x 99 mm), los tipos m√°s grandes de balas usadas com√ļnmente en ametralladoras convencionales y rifles de largo alcance. Para ello, dispararon bolas y rondas de dicho calibre en el CMF a velocidades de 500 metros por segundo hasta 885 metros por segundo.

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¬ŅEl resultado? el CMF actu√≥ como un n√ļcleo activo en el material, cubierto por una placa frontal de cer√°mica en la parte delantera, con una placa posterior delgada de aluminio. De esta forma, CMF pudo absorber el 72-75% de la energ√≠a cin√©tica de las rondas de bolas, y absorbi√≥ 68-78% de la energ√≠a cin√©tica de las rondas de perforaci√≥n de armaduras, impidiendo la entrada de proyectiles a grandes velocidades.

Alucinante. Una espuma de ingeniería llena de bolsas de aire puede detener proyectiles que se desplazan a más de 800 metros por segundo. [ScienceAlert]