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No falta mucho para que los smartphones digan adi√≥s para siempre a todos sus botones f√≠sicos, pero ¬Ņeso es algo necesariamente bueno? Menos componentes en un dispositivo se traduce en m√°s ganancias para los fabricantes, pero para compensarlo, los usuarios tienen que aprender a hacer inc√≥modos gestos sobre su pantalla t√°ctil. Un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia est√° trayendo de vuelta los botones con una funda para smartphones que funciona sin necesidad de bater√≠as, cables o Bluetooth.

La funda es una creaci√≥n puramente mec√°nica, con botones y ruedas (¬Ņrecuerdas la excelente rueda para hacer scroll de la Blackberry?) que se pueden recolocar y reconfigurar usando una serie de ranuras vac√≠as en la parte posterior del dispositivo. En lugar de usar Bluetooth, wi-fi o conectarse f√≠sicamente al puerto de sincronizaci√≥n de un smartphone, la funda utiliza el giroscopio del dispositivo para detectar y convertir las pulsaciones de los botones en cosas que ocurran sobre la interfaz del tel√©fono.

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Coge tu tel√©fono con una mano y presiona uno de los botones de volumen en el lateral, ver√°s que todo se mueve un poco en el proceso. El equipo de investigaci√≥n de la Universidad de Columbia se dio cuenta de que no solo esos movimientos pod√≠an ser detectados por el giroscopio, sino que tambi√©n pod√≠a reconocerlos con claridad, incluso a pesar del uso habitual del dispositivo. Los botones y las ruedas de desplazamiento de la funda, conocidos como Vidgets, fueron dise√Īados para crear vibraciones muy espec√≠ficas con el uso. Con la ayuda de un software especial no solo los detecta con precisi√≥n los movimientos, sino que hace que sucedan cosas en consecuencia. Puedes leer todos los resultados de la investigaci√≥n en el paper ‚ÄúVidgets: Modular Mechanical Widgets for Mobile Devices,‚ÄĚ, que se presentar√° oficialmente en la conferencia Siggraph 2019.

Hacer zoom en la cámara de un teléfono inteligente generalmente implica que tengas que pellizcar con dos dedos la pantalla táctil,no solo haciendo uso de tus dos manos, sino ocultando la pantalla con tus dedos en el proceso. Con esta funda, solo tienes que girar la rueda con el pulgar para acercar o alejar la cámara, y todo con una sola mano.

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La funda tambi√©n puede mejorar enormemente la jugabilidad de los juegos. Una pantalla t√°ctil es la peor forma de jugar a juegos de acci√≥n que requieren reflejos r√°pidos, o donde echamos en falta algo tipo joystick. Los controles de la pantalla no dan ning√ļn tipo de feedback f√≠sico, por lo que es dif√≠cil saber si tus dedos se han salido de su sitio en medio de la partida. Con esta funda, los botones y las ruedas podr√≠an servirte como una especie de control f√≠sico, sin parecer algo demasiado intrusivo.

Los Vidgets no son la solución perfecta para los smartphones sin botones, o al menos no todavía. Ciertas vibraciones pueden confundir al algoritmo de detección, como cuando pulsamos un botón mientras giramos la rueda, o cuando hay una serie constante de vibraciones, como cuando viajamos en un coche. Pero la precisión mejorará con el hardware de los teléfonos. Una funda como esta podría hacer imposible que Apple me quite el botón de inicio de forma permanente.