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Esta funda te permite añadir botones y ruedas a tu smartphone sin necesidad de cables o Bluetooth

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No falta mucho para que los smartphones digan adiós para siempre a todos sus botones físicos, pero ¿eso es algo necesariamente bueno? Menos componentes en un dispositivo se traduce en más ganancias para los fabricantes, pero para compensarlo, los usuarios tienen que aprender a hacer incómodos gestos sobre su pantalla táctil. Un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia está trayendo de vuelta los botones con una funda para smartphones que funciona sin necesidad de baterías, cables o Bluetooth.

La funda es una creación puramente mecánica, con botones y ruedas (¿recuerdas la excelente rueda para hacer scroll de la Blackberry?) que se pueden recolocar y reconfigurar usando una serie de ranuras vacías en la parte posterior del dispositivo. En lugar de usar Bluetooth, wi-fi o conectarse físicamente al puerto de sincronización de un smartphone, la funda utiliza el giroscopio del dispositivo para detectar y convertir las pulsaciones de los botones en cosas que ocurran sobre la interfaz del teléfono.

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Coge tu teléfono con una mano y presiona uno de los botones de volumen en el lateral, verás que todo se mueve un poco en el proceso. El equipo de investigación de la Universidad de Columbia se dio cuenta de que no solo esos movimientos podían ser detectados por el giroscopio, sino que también podía reconocerlos con claridad, incluso a pesar del uso habitual del dispositivo. Los botones y las ruedas de desplazamiento de la funda, conocidos como Vidgets, fueron diseñados para crear vibraciones muy específicas con el uso. Con la ayuda de un software especial no solo los detecta con precisión los movimientos, sino que hace que sucedan cosas en consecuencia. Puedes leer todos los resultados de la investigación en el paper “Vidgets: Modular Mechanical Widgets for Mobile Devices,”, que se presentará oficialmente en la conferencia Siggraph 2019.

Hacer zoom en la cámara de un teléfono inteligente generalmente implica que tengas que pellizcar con dos dedos la pantalla táctil,no solo haciendo uso de tus dos manos, sino ocultando la pantalla con tus dedos en el proceso. Con esta funda, solo tienes que girar la rueda con el pulgar para acercar o alejar la cámara, y todo con una sola mano.

La funda también puede mejorar enormemente la jugabilidad de los juegos. Una pantalla táctil es la peor forma de jugar a juegos de acción que requieren reflejos rápidos, o donde echamos en falta algo tipo joystick. Los controles de la pantalla no dan ningún tipo de feedback físico, por lo que es difícil saber si tus dedos se han salido de su sitio en medio de la partida. Con esta funda, los botones y las ruedas podrían servirte como una especie de control físico, sin parecer algo demasiado intrusivo.

Los Vidgets no son la solución perfecta para los smartphones sin botones, o al menos no todavía. Ciertas vibraciones pueden confundir al algoritmo de detección, como cuando pulsamos un botón mientras giramos la rueda, o cuando hay una serie constante de vibraciones, como cuando viajamos en un coche. Pero la precisión mejorará con el hardware de los teléfonos. Una funda como esta podría hacer imposible que Apple me quite el botón de inicio de forma permanente.

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