Imagen: Stephen Eastwood via Petapixel

¿Alguna vez te has preguntado por qué puedes lucir más guapo en algunas fotos y más feo en otras, incluso con la misma sonrisa y la misma luz? Se trata de la lente de la cámara. Estos retratos, tomados por Stephen Eastwood, muestran cómo funciona.

Si alguna vez usaste una página de citas y pensaste “¡maldita sea, él / ella se veía tan sexy en esas fotos! ¿Qué pasó?” o “¡wow! ¡Se ve mucho mejor en persona!” sabes exactamente de lo que estoy hablando

Se trata de la distorsión de la lente (que también se ve afectada por la distancia del sujeto a la cámara). Las lentes hacen que el mundo se vea diferente a como lo hace a través de tus ojos. Doblan los rayos de luz, capturando la escena dentro de un determinado campo de visión en un marco bidimensional limitado: la fotografía. Dependiendo de la distancia focal del objetivo, la imagen se deformará más o menos, lo que afectará el aspecto de las caras y los objetos en las fotos.

Puedes ver cómo funciona la deformación en esta serie de Eastwood, que tomó la misma foto con una amplia gama de ópticas, de 350 a 19 mm. Eastwood movió la cámara para encuadrar al sujeto exactamente en la misma posición para que pudieras ver claramente el efecto.

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Cuanto más corta sea la distancia focal, más campo de visión podrás capturar. Con algo como una lente ojo de pez de 15 mm o la de 19 mm que usó Eastwood, el efecto es realmente obvio. Tu cara estaría extremadamente deformada, como el resto del ambiente. Pero a medida que subes, la distorsión se vuelve más sutil. A veces esta distorsión puede hacer que una cara sea más bonita de lo que realmente es. A veces el efecto hace que una cara sea más fea. Y como esta distorsión más sutil no es obvia, tu mente simplemente compra la imagen pensando que así es como se ve la persona.

Lo mismo ocurre con distancias focales más grandes. A 350 mm también hay una distorsión de la realidad: la cara del modelo se vuelve más plana y ancha.

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En teoría, disparar con algo como 135 mm produciría los mejores resultados, más precisos, pero aquí no hay bueno o malo. Depende de la anatomía del sujeto. Es por eso que algunas personas son “fotogénicas” con ciertas cámaras y en ciertos ángulos, y se ven horribles con otras.

Si prestas atención, realmente puedes observar este efecto en las fotos tomadas todos los días con móviles y cámaras compactas. Incluso puedes verlo sin siquiera cambiar la distancia focal del objetivo. Mientras tomaba fotos con mi iPhone en un viaje reciente, colocar a algunas personas en el centro del marco las hacía lucir mejor, especialmente desde la distancia. Luego, cuando los moví a los lados del marco, se veían ligeramente diferentes. La distorsión es más obvia cerca de los lados, y fue suficiente para hacerlos menos atractivos. Lo gracioso es que sucedió lo contrario conmigo: me veía mejor en los costados que en el centro. O tal vez fue simplemente que tuve una resaca horrible durante todo el viaje.