Beacon Island. Wikimedia Commons

En el mes de octubre de 1628, el buque de carga Batavia salió de los Países Bajos con destino a Yakarta, Indonesia. En su interior, más de 300 personas. El barco jamás llegó a su destino, y la vida de la mayoría de los pasajeros iba a terminar de forma terrible. Sus cuerpos acaban de encontrarse.

Cuentan los libros de historia que, por alguna raz√≥n que a√ļn se desconoce, el buque cambi√≥ el rumbo hacia el sur y tuvo un accidente chocando con un atol√≥n coralino a 8 kil√≥metros al oeste de la costa australiana. Lo que ocurri√≥ a partir de entonces durante los siguientes meses, con una brutal masacre que dej√≥ m√°s de 100 muertos, es el caso sin resolver m√°s antiguo de Australia.

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Ahora es posible que se encuentre una explicaci√≥n. El programa 60 Minutes Australia cuenta c√≥mo un grupo de arque√≥logos est√°n descubriendo los esqueletos de las misteriosas muertes que tuvieron lugar hace 400 a√Īos en la conocida como la ‚Äúisla del horror‚ÄĚ. Al parecer, los restos est√°n bien conservados en la arena de lo que ahora es Beacon Island, y esperan descubrir qu√© condujo al caso de asesinato en masa m√°s grande del pa√≠s.

Seg√ļn explica Bartlett Alistair Paterson, arque√≥logo de la Universidad de Western Australia y l√≠der del equipo de investigaci√≥n:

Estamos lidiando con un psicópata y algunos eventos ciertamente horribles. De hecho, no hay nada como esto en la historia holandesa o en la historia de Australia.

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El Batavia, un buque insignia de la Dutch East India Company, se encontraba en su primer viaje. Al parecer, el comandante, Francisco Pelsaert, y el capitán, Ariaen Jacobsz, se detestaban. Jacobsz conspiró con otro tipo, Jeronimus Cornelisz, para tomar el control del barco y hacerse con su carga de plata y valiosas pinturas. Sin embargo, antes de que pudiera tener lugar el motín, el barco se estrelló contra el arrecife en la madrugada del 4 de junio de 1629.

Réplica del Batavia. Wikimedia Commons

Alrededor de 100 personas murieron en el naufragio, mientras que casi 200 llegaron a un grupo de islas en Houtman Abrolhos, una serie de extensiones de arena, aunque muy poco idílicas: no había árboles, vegetación, agua o comida. Pelsaert y Jacobsz zarparon juntos en busca de ayuda con la esperanza de llegar a su destino original a miles de kilómetros de distancia (en bote).

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A partir de ese momento, los eventos que siguieron contin√ļan confundiendo y horrorizando a los investigadores. Inicialmente, se piensa que Jeronimus Cornelisz organiz√≥ raciones de alimentos y un refugio para los supervivientes en Beacon Island, pero lo hizo como una manera de cimentar su liderazgo. Posteriormente, acapar√≥ todas las armas y los botes para su propio uso.

Esqueleto de una de las víctimas del naufragio del Batavia encontrado en unas excavaciones de 1963. Wikimedia Commons

El hombre orden√≥ a sus seguidores que ejecutaran a los tipos m√°s fuertes y sanos que pudieran representar una amenaza para su control sobre el grupo. La mayor√≠a de las mujeres y ni√Īos tambi√©n parece que fueron asesinados, aunque algunas mujeres se mantuvieron con vida como esclavas sexuales durante un tiempo.

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Como explican en el programa 60 Minutes, la situaci√≥n vivida se asemeja mucho a la novela Lord of the Flies (el Se√Īor de las Moscas). Cornelisz abandon√≥ a varios hombres en una isla cercana para quit√°rselos de enmedio mientras continuaba su matanza.

Sin embargo, estos hombres, liderados por un tipo llamado Wiebbe Hayes, lograron encontrar agua y comida, e incluso construyeron un primitivo fuerte a base de losas de piedra. De hecho, todavía existe como la primera estructura hecha en Europa en suelo australiano.

El fuerte de Hayes. Wikimedia Commons

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A principios de agosto, dos meses después del naufragio, Cornelisz y sus hombres intentaron asaltar la fortaleza de Hayes y eliminar a los supervivientes. En ese instante, apareció en el horizonte un barco de rescate dirigido por Pelsaert y Jacobs.

Tanto Hayes como Cornelisz enviaron botes para interceptar el barco, ambos con la esperanza de establecer su versión de los hechos y salvarse del castigo. Afortunadamente, los hombres de Hayes llegaron primero al barco.

Representación de la batalla entre Hayes y Cornelisz. Wikimedia Commons

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Los historiadores cuentan que menos de 100 supervivientes de los m√°s de 300 pasajeros del Batavia llegaron finalmente a la actual Jakarta. Cornelisz, qui√©n jam√°s mostr√≥ un atisbo de remordimiento u ofreci√≥ una explicaci√≥n por su brutalidad, fue ahorcado junto con sus compa√Īeros de conspiraci√≥n.

Sin embargo, los huesos de sus víctimas, preservados en la arena de la isla durante casi cuatro siglos, ahora, por fin, están revelando pistas sobre este misterio histórico. Finalmente, la arqueología podrá ofrecer luz sobre los terribles hechos que tuvieron lugar en la isla del horror. [Wikipedia, DailyMail, 60Minutes]