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La extraña odisea de tres ballenas jorobadas que se perdieron en un río australiano infestado de cocodrilos

Una ballena jorobada no relacionada con esta noticia.
Una ballena jorobada no relacionada con esta noticia.
Foto: Jardín Botánico La Manigua / CC BY-SA 4.0 (Fair Use)

Cada primavera, las yubartas o ballenas jorobadas se reúnen frente a la costa australiana para dar a luz a sus crías. Meses más tarde emprenden el camino de vuelta hacia las frías aguas de la Antártida. Todas salvo estas tres ballenas que tomaron el camino equivocado y terminaron en el East Alligator River.

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La inesperada visita alarmó a la comunidad científica, y es que el East Alligator River, en el Parque Nacional Kakadu, no se llama así por nada. Sus aguas están literalmente infestadas de cocodrilos. El tamaño de las ballenas las protege de cualquier intento de asalto directo por parte de los reptiles, pero si llegaban a quedar varadas en las aguas poco profundas de la orilla eran automáticamente un buffet libre para los depredadores.

Las ballenas llegaron al río procedentes del Golfo de Van Diemen y se adentraron río arriba a comienzos de este mes de septiembre por motivos que se desconocen. Quizá su sistema de navegación falló brevemente y las turbias aguas del río hicieron el resto. El caso es que los cetáceos han pasado varias semanas perdidos en el río. Dos de ellos atinaron a dar la vuelta y lograron regresar al mar, pero el tercero, terco en que había interpretado bien su GPS particular, continuó río arriba hasta adentrarse 30 kilómetros tierra adentro.

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Finalmente, la ballena desistió de su empeño y logró encontrar la salida hacia el océano. El director del departamento de cultura del Parque Natural Kakadu, Feach Moyle, explicaba así el desenlace en Facebook:

Tras examinar a la última ballena este fin de semana, me complace anunciar que el animal ha logrado encontrar la salida del río hacia el Golfo Van Diemen gracias probablemente a las mareas altas registradas estos días. La ballena parece estar en perfectas condiciones y no presenta signos de ninguna enfermedad.

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Según los biólogos pendientes del caso es la primera vez que se documenta un error así entre las ballenas jorobadas que arriban a Australia. Por fortuna, la aventura ha terminado bien para ellas. [Facebook vía IFL Science]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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