Dos partes de hidrógeno, y una de oxígeno. Esa es la composición del agua, y también son los ingredientes que están usando un grupo de investigadores europeos para generar una llama lo bastante potente como para soldar metales. Se llama SafeFlame y no es magia, solo ciencia.

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SafeFlame es un proyecto europeo de investigación en el que participa un conglomerado de empresas de ingeniería y energía. La tecnología que utilizan no es, para nada, nueva. El agua puede separarse en sus dos componentes básicos mediante electrólisis y membranas catalizadoras. El problema es que estas membranas requieren componentes muy costosos como el platino.

SafeFlame ha logrado dise√Īar un sistema que utiliza componentes m√°s asequibles. El resultado es una estaci√≥n de soldadura que se alimenta √ļnicamente de agua y, eso s√≠, consume una considerable cantidad de electricidad. Pese a ello, y si tenemos en cuenta el coste de adquirir y mantener productos inflamables peligrosos como el ox√≠geno o el acetileno, el coste de SafeFlame es en torno a 20 veces menor que las estaciones de soldadura convencionales.

No es la √ļnica ventaja. La combusti√≥n del ox√≠geno y el hidr√≥geno se produce justo en la boca de la antorcha. La herramienta permanece fr√≠a, e incluso puede tocarse sin guantes mientras est√° en funcionamiento o nada m√°s apagarla. Adem√°s, la llama es menos luminosa (por lo que da√Īa menos los ojos del operario) y no produce gases. El √ļnico elemento residual es... m√°s agua.

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El prototipo de SafeFlame est√° siendo probado ya en varias empresas del Reino Unido y su comercializaci√≥n, seg√ļn sus responsables est√° pr√≥xima. [SafeFlame v√≠a Euronews]