Image: INAH

El hallazgo tuvo lugar en el Palacio de Palenque, ubicado en lo que hoy es Chiapas. Los arqueólogos desenterraron un extraño tesoro: una máscara de estuco de tamaño natural que posiblemente representa a uno de los reyes mayas más importantes: K’inich Janaab ‘Pakal.

También conocido como Pakal el Grande, su reinado fue el más longevo en la historia de las Américas. Pakal ascendió al trono a los 12 años en 615 a. C., y gobernó hasta su muerte 68 años después, a la edad de 80 años.

Debido a su repercusión, los arqueólogos creen que el rey está detrás de la impresionante arquitectura que ha perdurado hasta hoy, incluido el palacio. La máscara se descubrió en un edificio denominado Casa E, “donde se pensaba que Pakal había sido entronizado”, ha explicado el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) a principios de este mes. Según el arqueólogo Arnoldo González: 

No es una representación de un dios. Después de mirar algunas imágenes, es muy posible que sea Pakal el Grande. Estamos bastante seguros de esto en este momento.

Image: INAH

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Se cree que la máscara fue parte de una decoración arquitectónica, aunque no se sabe dónde y cómo. Curiosamente, representa una cara forrada. Sabiendo que Pakal reinó toda su vida, y dado que data de alrededor de ese tiempo, los arqueólogos creen que es el primer hallazgo que muestra al rey en su vejez. Para el arqueólogo Benito Venegas Durán:

Cabe destacar que, a diferencia de otros sitios mayas donde las representaciones son genéricas, en Palenque muchas de las características que vemos en la pintura mural o en las tallas en piedra son reflejos fieles de personajes específicos.

No obstante, en los próximos meses se llevará a cabo un análisis más exhaustivo de la máscara. [ScienceAlert]