Penny McDonald, de siete años, acaba de lanzar su primer juego en Steam.
Photo: Lance McDonald

El juego de Penny McDonald, titulado Answer the question (“Responde la pregunta” en castellano), salió en Steam esta semana. Desde su lanzamiento, el juego ha recibido reseñas positivas de todos que han escrito sobre ello. Sin embargo, hay algo que importante que tienes que saber sobre Penny: tiene 7 años.

Su carrera como desarrolladora de juegos empezó la semana pasada, aunque ha estado jugando juegos desde que era una cría. Le interesaba el proceso de un proyecto en curso de su padre, el desarrollador de juegos independiente Lance McDonald. “¿Puedo hacer un juego un día?” le preguntó. Y “un día” rápidamente se convirtió en “hoy”. Un escritorio cercano tenía un PC con Windows 98 y el código QBASIC instalado, lo cual le dio una idea a Lance. El padre le dio un libro a su hija para poder entender todo. Poco después, Penny empezó a trabajar en su primer juego para intentar entender lo que había aprendido del libro.

Su juego, Responde la pregunta, le proporciona a los jugadores una cantidad infinita de preguntas de matemáticas. Si responden correctamente, reciben un punto.

“Intentó hacer un juego de acción, pero no estaba lista, así que hice un juego diferente”, le dijo Penny a Kotaku (según un email de su padre).

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Después de unos días de trabajo, Penny terminó el juego y le preguntó a Lance si podía ayudarle a publicar el juego en Steam. “Pensé que si mi familia podía tener este juego, ¿por qué no otras personas?” afirmó Penny.

Hace unos años, es posible que el proceso de publicación de Steam no hubiera permitido tal cosa, pero hoy en día, Steam tiene juegos hechos con mucho menos cuidado que Responde la pregunta.

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Penny McDonald trabajando en su juego.
Photo: Lance McDonald

Lance explicó que tiene herramientas para preparar a juegos hechos con QBASIC de Windows 98 para sistemas más modernos y añadir más funciones, como los logros de Steam. Por lo tanto, preparar el juego para sus cinco minutos de fama era fácil.

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“[Además], ella usa ese ordenador mucho para jugar a Los Sims, así que está cómoda con el dispositivo”, comentó Lance. “Penny vino de la escuela el próximo día y dibujó un nuevo logo, que aprobaron en 24 horas”.

Actualmente, Responde la pregunta está en Steam y tiene 10 reseñas positivas. La mayoría de los que han escrito las reseñas al parecer saben que el juego fue creado por una niña de siete años. Esperemos que el apoyo positivo continúe.

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“Es divertido reírnos de las razones por las que nos gustan o no nos gustan los juegos, y también los aspectos arbitrarios que utilizamos para decidir que un juego es más válido que otro”, dijo Lance. “El juego de Penny es una paradoja divertida porque es totalmente lo contrario a algo creado para hacer dinero. Ha sido creado con codificación fija y se juega en una CPU. Aún así, las personas probablemente encontrarán una razón para decir que ‘no es un juego de verdad’ debido a una razón técnica tonta”.

Penny tiene planeado hacer más juegos. Su meta personal es crear un juego de acción.

“Sí, quiero hacer juegos, y hasta que aprenda a hacer un juego de acción, voy a hacer un juego donde puedes pensar en el juego en tu mente mientras tecleas lo que quieres hacer”, afirmó Penny.

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Lance, el padre entregado, tradujo lo que quería decir su hija: “Lo que Penny quiere decir es que quiere hacer un [juego de] aventuras basado en texto en el cual el jugador necesita usar su imaginación en vez de gráficos”.