Screenshot: Fotograma de Inception

Los investigadores del California Institute of Technology de Caltech se hicieron la siguiente pregunta: ¬Ņc√≥mo hace el cerebro humano para darle sentido a toda la informaci√≥n que nos llega cada segundo del d√≠a? Dos nuevas ilusiones ofrecen pistas sobre ello, y en ambos casos enga√Īan al cerebro para retroceder en el tiempo y llenar los huecos que cre√≠an perdidos.

Aunque suena un tanto complicado, la ejecución del ejercicio es muy simple y se entiende fácilmente. En realidad, de lo que hablan es de lo que se conoce como postdicción, donde un estímulo puede tener un efecto en lo que creemos que vimos o escuchamos en el pasado. Es decir, es lo contrario a la predicción, que funciona en la otra dirección, hacia adelante a través del tiempo.

Las dos ilusiones, el Conejo ilusorio y el Conejo invisible, se encuentran entre las primeras en mostrar la postdicci√≥n en m√ļltiples sentidos: el sonido y la visi√≥n. Los ejercicios ayudan a demostrar c√≥mo algo que pensamos que sucedi√≥ en realidad podr√≠a no haber ocurrido nunca. Seg√ļn explica una de las autoras de las ilusiones, la investigadora Noelle Stiles:

¬ŅC√≥mo determina el cerebro la realidad con informaci√≥n de m√ļltiples sentidos que a veces es ruidosa y conflictiva? El cerebro usa suposiciones sobre el medio ambiente para resolver este problema. Cuando estas suposiciones resultan ser err√≥neas, pueden ocurrir ilusiones, como cuando el cerebro trata de dar una mejor idea a una situaci√≥n confusa. Podemos usar estas ilusiones para revelar las inferencias subyacentes que el cerebro realiza.

Ve√°moslo con la ilusi√≥n en acci√≥n. ¬ŅCu√°ntos destellos ves?

Como se pude apreciar en el vídeo, hay una serie de pitidos audibles y de destellos o flashes, ambos casi simultáneamente. El ejercicio pide que pienses en ambos. Luego imagina tres de esas combinaciones, con solo 58 milisegundos de diferencia, sucediendo a medida que los destellos se mueven de izquierda a derecha en una pantalla (el pitido permanece en el centro).

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En el Conejo ilusorio, el destello medio nunca ocurre, pero la mayor√≠a de las personas a√ļn piensan que vieron tres destellos para hacer coincidir con los tres pitidos. En el Conejo Invisible, es el pitido medio el que se pierde, y el cerebro generalmente piensa que tampoco hubo un destello medio.

Image: Caltech

El hecho de que el pitido o el flash se est√©n manipulando muestra la posdicci√≥n en acci√≥n: en realidad, son los √ļltimos pitidos los que hacen que se produzca la ilusi√≥n. Hacen que nuestro cerebro altere lo que percibi√≥ en el pasado. Seg√ļn Shinsuke Shimojo, investigador principal de Caltech:

El significado de este estudio es doble. Primero, generaliza la postdicci√≥n como un proceso clave en el procesamiento perceptivo tanto para un solo sentido como para m√ļltiples sentidos. El segundo significado es que estas ilusiones se encuentran entre los casos muy raros en los que el sonido afecta la visi√≥n, y no al rev√©s, lo que indica aspectos din√°micos del procesamiento neuronal que ocurren en el espacio y el tiempo.

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Si te preguntas qu√© sentido tiene todo esto, los investigadores a√Īaden que estos ejercicios deber√≠a ser √ļtiles a medida que intentan descubrir c√≥mo el cerebro le da sentido al mundo y nos presenta la informaci√≥n. Y es que ‚Äúla ilusiones son una ventana muy interesante en el cerebro‚ÄĚ, finaliza Stiles. ‚ÄúAl investigar las ilusiones, podemos estudiar el proceso de toma de decisiones del cerebro‚ÄĚ, zanja el investigador. [PLOS One v√≠a ScienceAlert]