Una l√°mpara con varios LED. Foto: Laura Nawrocik / Flickr

Las redes LiFi prometen elevar la velocidad de nuestras WiFi actuales hasta extremos insospechados, pero no están exentas de problemas. Uno de ellos es que hace falta tener una luz encendida para que haya conexión. Joanne Oh, de la Universidad de Eindhoven, ha dado con una solución.

Esta soluci√≥n no es otra cosa que dise√Īar un sistema LiFi basado en infrarrojos (absolutamente inocuos para la salud, por si te lo estabas preguntando). La tecnolog√≠a LiFi es, por definirlo de alguna manera, como un sistema morse muy avanzado en el que una bombilla LED env√≠a datos parpadeando tan r√°pido que resulta imperceptible para el ser humano.

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La nueva técnica propuesta en Eindhoven emplea una antena pasiva de infrarrojos que proporciona conexión a una velocidad de 42,8 mbps a una distancia máxima de 2,5 metros. Por ponerlo en perspectiva, una buena red WiFi actual ronda los 300 mbps en el mejor de los casos.

Hablamos de pruebas en laboratorio. Es probable que el dispositivo final no alcance velocidades de transferencia tan altas, pero aunque fuera la mitad ya sería un avance brutal. Por otra parte, el nuevo LiFi en infrarrojos tiene varias ventajas. Su consumo es tan bajo que no necesitaría más cables que el de su propia conexión. Por otra parte, emite en una longitud de onda de 1.500 nanómetros. En otras palabras, es completamente invisible al ojo humano.

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Por si fuera poco, esta longitud de onda, expresada en el espectro de frecuencias, corresponde a los 200 terahertzios. Se trata de una frecuencia menos sensible a interferencias que las WiFi actuales. La conexi√≥n que emiten las bombillas de este LiFi se superpone de manera que podr√≠amos dotar de conexi√≥n a toda la casa simplemente encadenando bombillas. El √ļnico problema es que, como el resto de conexiones por luz, no atraviesa paredes ni objetos. Es un buen detalle desde el punto de vista de la privacidad (la conexi√≥n no sale de casa, literalmente), pero probablemente requiera tomar algunas precauciones para instalar los puntos de acceso en un lugar suficientemente visible.

Seg√ļn el estudio publicado por la Universidad de Eindhoven, esta nueva LiFi por infrarrojos estar√° preparada para comercializaci√≥n en un plazo de alrededor de 5 a√Īos. [Universidad de Eindhoven v√≠a Science Alert]