Imagen: Anupam Nath / AP

En Kaziranga, un parque nacional al noreste de la India, los guardabosques disparan y matan a los cazadores furtivos para proteger a sus rinocerontes. La polémica medida ha demostrado ser muy eficaz: a pesar de la creciente demanda de su cuerno, el rinoceronte indio salió del peligro de extinción.

Apenas quedaban 200 individuos cuando fue construido el parque. Ahora hay m√°s de 3500, dos tercios de los cuales viven en Kaziranga.

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Los rinocerontes necesitan protecci√≥n porque su cuerno (uno solo, y m√°s peque√Īo que el de los rinocerontes africanos) puede alcanzar precios muy altos en el mercado negro. En China y Vietnam, el cuerno de rinoceronte indio se vende como una cura milagrosa para cosas tan variadas como el c√°ncer o la disfunci√≥n er√©ctil. All√≠, vendedores callejeros piden hasta 6000 d√≥lares por 100 gramos del cuerno, mucho m√°s de lo que vale el oro.

Sin embargo, en la India, la necesidad de conservaci√≥n de la especie entra en conflicto con la vida y los derechos de las personas que residen en el parque nacional de Kaziranga. Seg√ļn una investigaci√≥n de la BBC, el pa√≠s otorg√≥ a sus guardabosques un poder para disparar y matar que solo se confiere a las fuerzas armadas para enfrentarse a las agitaciones civiles.

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‚ÄúSiempre que veamos a los cazadores furtivos o a cualquier persona durante la noche, se nos ordena que disparemos‚ÄĚ, explica a la BBC uno de los guardabosques de Kaziranga. Unos 20 cazadores furtivos son asesinados cada a√Īo. En 2015 cayeron m√°s cazadores que rinocerontes. Los cr√≠ticos de la medida creen que se est√°n realizando ejecuciones extrajudiciales.

Un rinoceronte aparece muerto y sin cuerno al noreste de la India. Imagen: Anupam Nath / AP

El Departamento de Bosques, responsable de la protecci√≥n de los parques nacionales y los santuarios de vida silvestre, siempre ha sido una administraci√≥n ‚Äúmilitarizada‚ÄĚ. Sus guardabosques visten uniformes de estilo militar, llevan armas y tienen el poder de procesar a los delincuentes. De un tiempo a esta parte, el gobierno les ha permitido usar drones militares como una medida contra la caza furtiva en Kaziranga.

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Al final, por muy efectivo que sea disparar a matar para acabar con la caza furtiva, la India tendrá que modernizarse para equilibrar entre la protección de su rinoceronte y la protección de los derechos de la población local.

[BBC vía The Conversation]