Radula perrottetii
Photo: Stefan Fischer (Universidad de Bern)

La Cannabis sativa es una planta mundialmente conocida por producir una sustancia con propiedades psicoactivas y medicinales conocida popularmente como marihuana. Un equipo de investigadores acaba de descubrir un competidor natural de esa sustancia, y crece en el musgo.

Antes de que salgas corriendo a buscar musgo “para una cosa” debo aclararte que no se trata del musgo comĂșn que crece en las zonas sombrĂ­as del jardĂ­n. La planta que lo produce es un pariente cercano del musgo que a menudo confundimos con Ă©l llamado Radula perrottetii. La rĂĄdula pertenece a una extensa familia de plantas llamadas hepaticofitas de las que se conocen mas de 6.000 variedades, pero solo la perrottetti produce la sustancia, apropiadamente llamada perrottetineno.

El perrottetineno o PET se conoce desde hace tiempo y se sabía que su estructura era similar a la de otros cannabinoides, pero su efecto en el cerebro de mamíferos no había sido descrito. Ha sido un equipo de investigadores de la Universidad de Bern el que ha descubierto que el PET funciona igual que el THC del Cannabis. En otras palabras, sus moléculas se conectan a los mismos receptores cerebrales y producen efectos semejantes en el organismo al ser administrados a ratones. Ademås, han descubierto que el PET podría tener un efecto adicional de tipo antiinflamatorio (inhibir las prostaglandinas).

El compuesto no es fĂĄcil de obtener porque, aunque la rĂĄdula se reproduce sin semillas, es complicada de cultivar. El PET tambiĂ©n es menos potente en tĂ©rminos psicoactivos que su primo el THC, pero tambiĂ©n tiene menos efectos secundarios. El efecto antiiunflamatorio adicional lo convierte en una prometedora sustancia para su uso mĂ©dico. AĂșn faltan muchos ensayos clĂ­nicos, pero podrĂ­a ser perfecta para enfermedades como la esclerosis mĂșltiple. [vĂ­a Scientific American]