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Estábamos equivocados: el enjuague bucal se usa antes de cepillarse los dientes, no después

Muchos usan enjuague bucal después del cepillado, pero hay una buena razón para no hacerlo

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Imagen para el artículo titulado Estábamos equivocados: el enjuague bucal se usa antes de cepillarse los dientes, no después
Foto: Ju Jae-young (Shutterstock)

Basándome en una encuesta no científica en la que han participado mi esposo, mi grupo más grande de WhatsApp y todas las personas con las que trabajo, el 100% de las personas usa enjuague bucal después del cepillado. Pero la sabiduría popular podría estar haciendo que muchas personas usen enjuague bucal en el momento equivocado. Y es mucha gente: según Statista, casi 200 millones de estadounidenses usaron enjuague bucal en 2020. Pero resulta que el mejor momento para usar enjuague bucal es antes de cepillarse los dientes.

¿Por qué tanta gente usa enjuague bucal después del cepillado?

Quizás un dentista te dijo hace mucho tiempo que usaras enjuague bucal después del cepillado y nunca lo cuestionaste. Tal vez el enjuague después del cepillado te dé una sensación de frescura inigualable y de higiene bucal completa. Es posible que lo aprendieras inconscientemente de los anuncios que salpicaban los dibujos animados de los sábados por la mañana cuando eras niño, o que tengas la idea de que el enjuague bucal necesita marinarse, en cierto sentido, permaneciendo puro y sin diluir con otros líquidos para que haga mejor su trabajo. (Lo cual es realmente cierto).

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Por qué es más efectivo usar enjuague bucal antes del cepillado

La Dra. Anna Peterson desafió recientemente esa sabiduría popular con undeo viral de TikTok en el que afirma que es mejor usar enjuague bucal después de comer o antes de cepillarse los dientes.

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“Tu pasta de dientes tiene alrededor de 1450 ppm (partes por millón) de fluoruro. Tu enjuague bucal tiene solo 220 ppm de fluoruro”, dice Peterson en el vídeo. “Esta es una concentración mucho más baja y no es suficiente para proteger tus dientes de los azúcares que comes y bebes. Entonces, cuando te cepillas los dientes y te enjuagas con enjuague bucal justo después de cepillarte, solo estás diluyendo la alta concentración de fluoruro para obtener una concentración muy baja de fluoruro”.

En un deo de seguimiento, la Dra. Peterson explica que después de comer, los azúcares en nuestros alimentos reducen el PH en nuestra boca, volviéndola ácida, y durante este “ataque ácido, los dientes comienzan a disolverse”. Si nos cepillamos los dientes en este punto, cepillamos el ácido en nuestros dientes, causando erosión. “Para sacar los dientes de esta zona crítica, usa enjuague bucal”. ¿Quién lo iba a decir?

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Bueno, muchos dentistas lo sabían, en realidad. Hemos encontrado afirmaciones que apoyan que el enjuague bucal reduce la concentración de fluoruro de la pasta de dientes en el British Dental Journal, NHS y muchos sitios web de prácticas dentales.

La diferencia entre enjuague bucal cosmético y terapéutico

¿Es necesario el enjuague bucal? A menos que tu dentista lo recomiende o lo prescriba específicamente, en realidad no lo es. (No lo uso y no he tenido una caries desde que era una joven masticadora de Skittles). Pero es posible que disfrutes de esa sensación de limpieza antiséptica o quieras darle a tus dientes una capa adicional de protección.

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Los enjuagues bucales cosméticos, según la Asociación Dental Estadounidense, “controlan temporalmente el mal aliento ”, mientras que los enjuagues bucales terapéuticos tienen “ingredientes activos destinados a ayudar a controlar o reducir afecciones como el mal aliento, la gingivitis, la placa y las caries”.

En palabras del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, “usar un enjuague bucal que contenga flúor puede ayudar a prevenir la caries dental, pero no uses enjuague bucal (ni siquiera uno con flúor) inmediatamente después de cepillarte los dientes o lavarás el fluoruro concentrado en la pasta de dientes que quedó en tus dientes”.

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Lo dejamos con esta cita del Water Tower Dental Care de Chicago : “Si [usar enjuague bucal] antes de cepillarse los dientes es similar a lavar los platos, hacerlo después del cepillado es similar a remojar los platos en agua con lejía diluida cuando ya están limpios”. ¿Y quién necesita agua con lejía diluida en los dientes limpios?