La Casa Blanca ha decidido suspender todos los fondos federales para los llamados estudios GOF (de ganancia de función, por sus siglas en inglés) que alteran un virus patógeno para que sea transmitido más fácilmente o sea más mortal, con el objetivo de medir sus riesgos. Incluso ha pedido que los científicos con investigaciones en curso en este área acuerden una moratoria voluntaria.

Esta pausa en la financiación se aplica a cualquier estudio nuevo que analice virus de influenza, MERS (síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio), SARS (síndrome respiratorio agudo severo) o cualquiera que pueda transmitirse por vía respiratoria. El gobierno también alienta a aquellos que conducen investigaciones de este tipo a ponerlas en pausa voluntariamente, estén financiadas por el gobierno o no. Por contra, la investigación y pruebas que sigan procedimientos naturales de estos patógenos puede continuar.

El documento liberado también describe los planes para un proceso deliberativo de dos etapas que determinará los riesgos y beneficios de los experimentos con patógenos, para así desarrollar una nueva política para la aprobación de futuros estudios.

El Consejo Cient√≠fico Asesor Nacional para la Bioseguridad (NSABB por sus siglas en ingl√©s) se reunir√° el 22 de octubre para empezar a dise√Īar un estudio que evaluar√° los riesgos y beneficios de estudiar pat√≥genos de esta manera. El consejo de la Academia Nacional de Investigaci√≥n (NRC) y el Instituto de Medicina (IOM) tambi√©n celebrar√° un simposio para discutir las cuestiones cient√≠ficas y, despu√©s, revisar las recomendaciones de la NSABB. La Casa Blanca espera tener un veredicto definitivo en un a√Īo.

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El Gobierno de Estados Unidos responde as√≠ a una preocupaci√≥n cient√≠fica respecto a los estudios GOF que ha dividido a la comunidad cient√≠fica. Hace tres a√Īos, dos equipos diferentes de investigaci√≥n revelaron que hab√≠an desarrollado una versi√≥n del virus influenza aviar H5N1 que pod√≠a propagarse entre hurones. Muchos cient√≠ficos se preocuparon por el posible riesgo de liberaci√≥n accidental de un virus con el potencial de causar una pandemia.

Gracias a esta nueva decisi√≥n de la administraci√≥n estadounidense, ahora esa discusi√≥n tendr√° lugar. Los cient√≠ficos a√ļn tienen opiniones encontradas, pero la resoluci√≥n ser√° sumamente importante. [v√≠a Science Mag]

Imagen: Science Photo / Shutterstock

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