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La administraci√≥n Trump llevaba tiempo mezclando nacionalismo jingo√≠sta con la promoci√≥n de combustibles f√≥siles, pero el Departamento de Energ√≠a ha llevado esa conexi√≥n a un nuevo nivel esta semana al cambiar el nombre del gas natural a ‚Äúgas de la libertad‚ÄĚ y ‚ÄĒme siento est√ļpido escribiendo esto‚ÄĒ ‚Äúmol√©culas de libertad de los Estados Unidos‚ÄĚ. As√≠ que por fin conocemos el precio de la libertad: de acuerdo con el mercado global, 2,64 d√≥lares por mill√≥n de BTU.

El amor del gobierno de Trump por el gas natural qued√≥ patente en sus intentos por revertir las regulaciones sobre el metano y actualizar las p√°ginas de la Agencia de Protecci√≥n Ambiental sobre est√°ndares de la industria. Tambi√©n est√°n intentando mejorar la producci√≥n y el suministro de este gas contaminante, que es lo que el Departamento de Energ√≠a promociona en su √ļltimo comunicado. El comunicado empieza con algunas l√≠nea bastante est√°ndar sobre el aumento de las exportaciones de gas natural desde una instalaci√≥n en Freeport, Texas, pero r√°pidamente se desv√≠a hacia el surrealismo cuando cita a un funcionario del Departamento de Energ√≠a, el subsecretario Mark Menezes:

‚ÄúAumentar la capacidad de exportaci√≥n del proyecto Freeport LNG es fundamental para la expansi√≥n del gas de la libertad en todo el mundo, ya que brinda a los aliados de Estados Unidos una fuente diversa y asequible de energ√≠a limpia‚ÄĚ.

La agencia está intentando construir un concepto de libertad estadounidense a través de los hombres grandes y fuertes que trabajan en campos de gas natural y plataformas de fracking. En caso de que no quede suficientemente claro, el comunicado agrega esta cita del subsecretario de energía fósil, Steven Winberg:

‚ÄúCon Estados Unidos batiendo r√©cords de producci√≥n de gas natural, me complace que el Departamento de Energ√≠a est√© haciendo todo lo posible para promover un sistema regulador eficiente que permita que las mol√©culas de libertad de los Estados Unidos se exporten al mundo‚ÄĚ.

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Comparar el concepto de libertad estadounidense con una mezcla de hidrocarburos combustibles como el metano tiene bastante sentido en realidad, pero algo me dice que esa no es la met√°fora que buscaba el secretario adjunto. Las dos citas parecen un pat√©tico intento de cambiar el nombre del gas natural como lo fueron las freedom fries, algo que el secretario de energ√≠a Rick Perry hizo el a√Īo pasado en Davos con un poco m√°s de tacto.

Pero m√°s all√° del lenguaje rid√≠culo, nada podr√≠a estar m√°s lejos de la verdad que sugerir que el gas natural es un camino hacia la libertad. El gas natural es una fuente de metano y di√≥xido de carbono, gases de efecto invernadero que est√°n calentando el planeta. Y el gas en s√≠ mismo es una raz√≥n por la cual las emisiones de Estados Unidos aumentaron el a√Īo pasado. Exportarlo lleva a los pa√≠ses a generar de energ√≠a a partir de un combustible sucio (aunque un poco menos sucio que el carb√≥n) y encamina al mundo hacia el caos clim√°tico.