El cohete Falcon 9 de SpaceX.
Photo: Bill Ingalls

La Comisi√≥n Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en ingl√©s) ha autorizado parte de la solicitud de SpaceX para construir y lanzar m√°s de 7.500 sat√©lites, de acuerdo a una nota de prensa. Los sat√©lites formar√≠an parte de un grupo propuesto de casi 12.000 sat√©lites dise√Īados para mejorar la conectividad a Internet.

Las comunicaciones por satélite actualmente dependen de los satélites en órbita geoestacionaria, o esos a 36.000 kilómetros de la Tierra, que mantienen una posición fija relativa a nuestro planeta. Pero los 12.000 satélites de SpaceX mejorarían la conectividad utilizando sistemas de satélites no geoestacionarios, que orbitan más cerca y se mueven de forma relativa a la superficie de la Tierra.

La solicitud de SpaceX contiene detalles sobre Starlink, el programa de SpaceX anunciado en 2015. Los 7.518 satélites aprobados por la FCC orbitarán entre 335 y 346 kilómetros de la superficie de la Tierra. Otros 4.425 satélites orbitarían entre 1.110 y 1.325 kilómetros del planeta. La Estación Espacial Internacional orbita a 409 kilómetros de la Tierra, por comparación. SpaceX espera que el sistema aumente la cobertura de Internet en zonas rurales y remotas.

SpaceX afirma que su idea es que estos sat√©lites m√°s peque√Īos producidos en masa sean m√°s baratos. Adem√°s, debido a que orbitar√≠an m√°s cerca de la superficie de la Tierra, podr√≠an proporcionar mejor cobertura de banda ancha que los pocos y caros sat√©lites actualmente en √≥rbita geoestacionaria.

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Los 12.000 sat√©lites se sumar√≠an a dos prototipos de sat√©lite lanzados por SpaceX a principios del a√Īo. Adicionalmente, la FCC le dio autorizaci√≥n a las empresas Kepler, Telesat y Leosat para lanzar 140, 117 y 78 sat√©lites, respectivamente. La comisi√≥n anteriormente aprob√≥ otros 4.425 sat√©lites de SpaceX.

El CEO de SpaceX Elon Musk realmente quiere lanzar estos satélites, y pronto. Hace solo un mes, despidió a varios gerentes por lo que consideró progreso muy lento en el proyecto, de acuerdo con Reuters. Musk espera lanzar algunos de los satélites en 2019.

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A la vez, la FCC anunci√≥ que revisar√≠a sus reglas sobre la mitigaci√≥n de desechos orbitales con el objetivo de ‚Äúincorporar mejoras en las pr√°cticas de mitigaci√≥n de desechos a las reglas de la Comisi√≥n‚ÄĚ. No est√° claro cu√°les son reglas a las que se refiere la Comisi√≥n, o si los sat√©lites recientemente aprobados tendr√≠an que seguir estas reglas. Ya hay m√°s de 500.000 desechos orbitando la Tierra. Algunos se mueven con velocidades de hasta 28.160 kil√≥metros por hora, alrededor de 10 veces m√°s r√°pido que la velocidad media de una bala.

Además, parece que el Internet del espacio es algo real, siempre que SpaceX pueda lanzar todos sus satélites y conseguir que funcionen, y la empresa tiene competición. Pues bueno, vamos a ello.