Si el trabajo de un grupo de investigadores de la Universidad Rutgers en Nueva Jersey, Estados Unidos, tiene éxito, muy pronto podríamos estar tomando suplementos de superbacterias en vez de complejos vitamínicos. La doctora Loredana Quadro y su equipo han logrado modificar genéticamente una bacteria intestinal para que suministre a su portador un flujo ilimitado de vitamina A.

C√≥mo explican en New Scientist, la idea puede suponer la soluci√≥n definitiva para millones de ni√Īos cuyas dietas no incluyen los nutrientes necesarios para mantenerse sanos. Se calcula que en el mundo hay m√°s de 250 millones de ni√Īos con d√©ficit precisamente de vitamina A.

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Las bacterias no producen esta vitamina de forma espont√°nea, pero algunas microorganismos s√≠ que segregan beta caroteno, el compuesto que da a las zanahorias su caracter√≠stico color naranja, y que nuestro cuerpo s√≠ es capaz de transformar en vitamina A. El equipo de la doctora Quadro ha logrado aislar la cadena de ADN responsable de generar beta caroteno, y la ha a√Īadido a un tipo de bacteria com√ļn en el intestino de ratones. Despu√©s de solo dos semanas, las bacterias modificadas gen√©ticamente han comenzado a producir esta sustancia, y los investigadores han constatado una absorci√≥n normal del beta caroteno y producci√≥n de vitamina A en el organismo del rat√≥n.

El objetivo de los investigadores es crear un f√°rmaco probi√≥tico que, una vez ingerido, nos dote de una flora intestinal capaz de proveernos de vitaminas indefinidamente aunque nuestra dieta no las incluya. Por supuesto, el tratamiento a√ļn tendr√° que pasar una larga bater√≠a de pruebas de seguridad antes de comenzar los ensayos cl√≠nicos en humanos. Asimismo, habr√° que comprobar si las bacterias sobreviven a las enfermedades que destruyen la flora intestinal. Con todo, es una ingeniosa alternativa a las actuales soluciones nutricionales, que pasan por tratar de cultivar variantes con m√°s concentraci√≥n de vitaminas. [v√≠a New Scientist]

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Imagen: Juan Gaertner/ Shutterstock

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