Cient√≠ficos al frente del Human Connectome Project han publicado lo que seg√ļn ellos son los esc√°neres del cerebro y su funcionamiento m√°s completos y detallados jam√°s realizados. El proyecto consiste en una investigaci√≥n de 5 a√Īos para entender c√≥mo las conexiones neuronales influyen en nuestro comportamiento, talento y personalidad. Los esc√°neres, datos e informaci√≥n publicada corresponden a 68 adultos voluntarios, y ser√°n puestos a disposici√≥n de la comunidad cient√≠fica para su an√°lisis. El objetivo: estudiar el cerebro de 1.200 personas y descubrir para siempre c√≥mo funciona este complej√≠simo √≥rgano.

¬ŅQu√© es lo que nos hace pensar, amar, hablar o jugar al ajedrez? ¬ŅPor qu√© tenemos personalidades tan diferentes unos de otros? ¬ŅQu√© es lo que nos hace √ļnicos como individuos, diferentes a los dem√°s? Las respuestas a todo esto est√°n en las conexiones cerebrales, en el "cableado" del cerebro, como lo llaman en el Human Connectome Project.

Las imágenes y datos publicados se han captado escaneando los cerebros de 68 adultos durante 4 horas. En ese tiempo los voluntarios tenían que llevar a cabo diferentes tareas, como realizar ejercicios aritméticos, escuchar historias o mover partes del cuerpo.

El responsable de la iniciativa, el doctor David Van Essen, de la Universidad Washington (St. Louis, EE.UU.), explicó hace unas semanas el proyecto en una conferencia TEDx (vídeo debajo). La idea es desarrollar un mapa del cerebro para conocer exactamente cómo se producen las conexiones neuronales y cómo se activan determinadas regiones al realizar diferentes tareas.

"Tenemos los datos de mayor calidad del cerebro humano que el mundo jamás ha visto. La cuestión es, si logramos utilizar tecnología y escáneres más avanzados, hasta qué punto podemos descifrar cuáles son los circuitos neuronales que nos distinguen a cada uno", explica Van Essen a la BBC.

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El Human Connectome Project no es el √ļnico que intenta mapear el cerebro humano. La Uni√≥n Europea otorg√≥ hace poco 1.000 millones de euros a un proyecto que busca precisamente crear un mapa de este √≥rgano. Y EE.UU. ha puesto en marcha un plan similar a 10 a√Īos. En una d√©cada, muchos misterios de la personalidad humana se resolver√°n.

En la imagen debajo se muestra el esc√°ner del cerebro de un individuo (izquierda) frente a una imagen compuesta de los esc√°neres de 12 individuos, para ver las diferencias en estructura.

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En esta otra se muestra la actividad de los cerebros de 20 personas en una sola imagen.

Esta imagen muestra las diferentes reacciones del cerebro de 6 individuos cuando ven la cara de otra persona, indicado por las zonas amarillas y rojas.

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[Human Connectome Project vía BBC]