Kevork Djansezian (Getty)

Encontrar que se te ha formado un coágulo de sangre después de que desembarques del avión puede sorprender hasta a los viajeros experimentados. La escritora de viajes Lindsey Campbell, que estira antes de subirse a un avión y se mueve todo lo que puede durante sus trayectos, al principio pensó que el dolor que sentía en su pantorrilla se debía a una lesión del senderismo. En realidad, se trataba de un coágulo de sangre.

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Los co√°gulos de sangre se forman en las venas profundas dentro de la pierna (de eso viene el t√©rmino ‚Äútrombosis venosa profunda‚ÄĚ) si tus rodillas est√°n dobladas o si no mueves tus piernas durante horas. El co√°gulo se forma en tu pantorrilla y causa molestias que luego se convierten en dolor extremo. As√≠ es c√≥mo lo describe Campbell:

Nuestro vuelo aterriz√≥ el lunes, y pas√© los pr√≥ximos dos d√≠as pensando que el dolor que sent√≠a en la pantorrilla era un tir√≥n muscular. Pero el dolor intensific√≥. Sent√≠a como si ten√≠a un calambre en la pierna. Cuando lleg√≥ el jueves, ten√≠a una cojera y me mov√≠a sin parar en las reuniones, con poco √©xito, para intentar llegar a una postura c√≥moda. Cuando llegue a casa esa noche le dije a mi novio, Jim, que sent√≠a dolor en la pierna y que estaba empeorando. √Čl se agach√≥ para darme un masaje en la pierna y cuando presion√≥, salt√©, e inmediatamente me ech√© a llorar.

Despu√©s de un vuelo ‚ÄĒ o en realidad, en cualquier momento ‚ÄĒ es bueno conocer los s√≠ntomas de un co√°gulo de sangre. Podr√≠as experimentar lo siguiente:

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  • Hinchaz√≥n en tu pantorrilla
  • Calambres o sensibilidad en la misma zona
  • Enrojecimiento o hematomas
  • Una zona hinchada que se siente caliente

Típicamente, los síntomas solamente están presentes en una pierna o son más severos en un lado que en otro.

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Lo peor es que el coágulo se puede mover y llegar a los pulmones, donde puede interferir con tu respiración. Esto se llama tromboembolismo pulmonar y se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Falta de aire
  • Dolor al respirar, a menudo descrito como un dolor punzante
  • Un ritmo card√≠aco acelerado
  • Una tos inexplicada (no tienes ning√ļn catarro u otra raz√≥n para toser), probablemente con moco sanguinolento

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No descartes estos síntomas, aunque sientas que tu vuelo no era tan largo. El coágulo de Campbell probablemente se formó después de un vuelo de seis horas, en el cual pasó casi todo el trayecto dormida con sus piernas cruzadas. Sin embargo, los asientos con más espacio facilitan que cambies de posición mientras duermes. Esta es la razón por la cual los coágulos están asociados con los aviones (puedes moverte todo lo quieras en tu cama en casa).

Las personas con mayor riesgo son esas que fuman, toman píldoras anticonceptivas, están embarazadas, están obesas o tienen un historial familiar de coágulos de sangre (la sangre de algunos simplemente es más propensa a desarrollar coágulos).

Si has tenido un coágulo recientemente, habla con tu médico sobre si es seguro subirte a otro avión y qué precauciones deberías tomar antes de hacerlo. La medicación puede prevenir los coágulos en el futuro, por ejemplo. Tu médico probablemente te recetará anticoagulantes en este caso aunque estés volando de nuevo o no.

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¬°Pero no te asustes! Los co√°gulos son raros, y puedes reducir tu riesgo si te mueves durante tu vuelo (hasta mover tus pies debajo de tu asiento ayuda). Tu riesgo aumenta si est√°s deshidratado, as√≠ que intenta tomar mucha¬†agua. Adem√°s, los viajes extras al ba√Īo te ayudar√°n tambi√©n. Finalmente, unas medias de compresi√≥n de tu talla tambi√©n te ayudar√°n a prevenir que la sangre se agrupe en las venas de tus pantorrillas.

Hagas lo hagas, si tu pantorrilla te duele después de un vuelo, es mejor acudir a un médico.