La peque√Īa Taylor McGowan padece del s√≠ndrome de cabello impeinable.
Photo: Cara McGowan (BabyEinstein2.0)

La primera vez que uno ve a Taylor McGowan, una bebé de 18 meses que vive cerca de Chicago, las personas suelen comentar que se parece al famoso Albert Einstein o preguntar si ha metido el dedo en un enchufe eléctrico. Al ver la foto de Taylor, sabrás inmediatamente por qué la bebé genera esta reacción: su pelo se extiende por todos lados y parece que no ha sido peinado jamás.

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En realidad, hay una razón científica por la cual Taylor tiene el pelo así, aunque probablemente no puedas usarla como excusa la próxima vez que no tengas tiempo (u olvides) de peinarte. Taylor es una de aproximadamente 100 personas en todo el mundo que padecen del síndrome del cabello impeinable, una rara anomalía que afecta el tallo del pelo del cuero cabelludo.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, las personas con este síndrome a menudo tienen el pelo seco, rizado o de color marrón o rubio claro. El pelo se proyecta fuera y crece en todas las direcciones, lo cual hace que peinarlo sea muy difícil. La anomalía se debe a mutaciones en una de tres genes: PAD13, TGM3 o TCHH. Estas tres genes son responsables de la formación de proteínas en el tallo del pelo.

La madre de Taylor, Cara McGowan, se dio cuenta de que su bebé era un poco diferente cuando tenía entre cuatro y seis meses.

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‚ÄúTen√≠a un aspecto √ļnico‚ÄĚ, le afirm√≥ Cara a Buzzfeed News. ‚Äú[Su pelo] era un poco rizado, y cre√≠amos que eventualmente se le caer√≠a‚ÄĚ.

Cuando un familiar vio fotos de ni√Īos con el s√≠ndrome del cabello impeinable, le coment√≥ a Cara que quiz√° la peque√Īa Taylor podr√≠a padecer la misma enfermedad. Aunque Cara pens√≥ que era imposible que su hija tuviera un s√≠ndrome tan raro, se puso en contacto con Regina Betz, la profesora que hab√≠a descubierto las tres genes responsables de causar la anomal√≠a en 2016.

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Cara y su marido le mandaron muestras de sangre a Betz, que trabaja en la Universidad de Bonn en Alemania, para confirmar si Taylor tenía el síndrome y si sus padres eran portadores de uno de los genes que contiene la mutación.

Betz encontró que Taylor sí padecía del síndrome del cabello impeinable y que Cara y su marido tenían la mutación en la gen PAD13. PAD13 es un gen recesivo, lo cual significante que si un bebé recibe la mutación de solamente uno de sus padres, no desarrollará el síndrome. Esto no fue el caso de Taylor, ya que sus dos padres tienen el gen.

La investigadora cree que el s√≠ndrome podr√≠a ser m√°s com√ļn de lo que se piensa, afectando a miles de personas. Con respecto a la persona m√°s sospechada de tener el s√≠ndrome, Einstein, Betz dice que la √ļnica forma de saberlo ser√≠a mediante la realizaci√≥n de pruebas en sus descendientes.

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El pelo de Taylor es dif√≠cil de peinar, de acuerdo con su madre. Un peinado que s√≠ le funciona es el de una simple coleta, aunque a menudo se levanta de forma recta sobre su cabeza. Cara dice que su pelo tambi√©n se da√Īa f√°cilmente por las gomas para el pelo y productos qu√≠micos.

Por su parte, Cara quiere concienciar a la sociedad sobre el s√≠ndrome de pelo impeinable. Han creado una p√°gina de Facebook para Taylor llamada BabyEinstein2.0. A Cara le gustar√≠a animar a las personas para que tengan una actitud m√°s tolerante al considerar las caracter√≠sticas de otros. Le comenta a Buzzfeed que algunas personas han se√Īalado al pelo de Taylor y se han re√≠do.

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‚ÄúSer diferente est√° bien, ser diferente es aceptable, y se deber√≠a celebrar‚ÄĚ, afirma Cara.

[Buzzfeed]