Image: Hambruna en India (Wikimedia Commons)

Probablemente, la mayoría de los que nos leen no se pueden hacer una idea de lo que significa pasar hambre de verdad. Cuando nuestro organismo realmente siente que la inanición está activa, encienda las luces rojas y pone en marcha un plan de emergencias de hasta tres etapas críticas antes del fatal desenlace.

Desde el punto de vista médico, la inanición ocurre cuando un cuerpo no obtiene las suficientes calorías y nutrientes. Ya sea provocada por la pobreza, la hambruna, las huelgas de hambre voluntarias o algunas condiciones médicas, la fisiología del hambre sigue el mismo proceso sin importar la causa.

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Lo cierto es que lo que te puedes imaginar como ‚Äúmorir de hambre‚ÄĚ no es algo r√°pido, es m√°s bien todo lo contrario. Morir sin ingerir un solo alimento toma su tiempo, y con ello un sufrimiento al que nuestro cuerpo trata de adaptarse paulatinamente.

Si bien nuestros cuerpos se apagan entre cinco o diez minutos despu√©s de estar sin ox√≠geno, o un par de d√≠as (una semana m√°ximo) sin agua, dependiendo de las circunstancias, una persona puede durar hasta dos meses sin ning√ļn alimento. Como dec√≠amos, durante este tiempo el cuerpo pasa a trav√©s de tres fases metab√≥licas distintas para tratar desesperadamente de mantenerse con vida hasta que encuentres comida nuevamente.

La primera fase es aquella donde tu cuerpo elige la quema de glucosa. En tu estado normal (bien alimentado) tu cuerpo descompone mol√©culas de gluc√≥geno para producir glucosa: el carbohidrato ‚Äúamigable‚ÄĚ que mantiene tus c√©lulas bien alimentadas y funcionando. A una persona promedio generalmente le lleva unas seis horas despu√©s de alimentarse antes de que comiencen a sentir hambre.

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En ese punto tu cuerpo ha quemado toda la glucosa a la hora del almuerzo y está girando hacia los ácidos grasos: los bloques de construcción de las moléculas de grasa almacenados en tus tejidos para alimentarse. Esto inicia el primer gran cambio metabólico, justo en el momento en que tu cuerpo entra en la fase dos de la inanición: la quema de grasa.

Esta fase de quema de grasa puede durar de d√≠as a semanas. Durante esta etapa, llamada cetosis, nuestros h√≠gados metabolizan los √°cidos grasos y derivados m√°s peque√Īos llamados cuerpos cet√≥nicos. Estos reemplazan la glucosa como principal fuente de energ√≠a.

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Dichos compuestos vienen en tres diferentes configuraciones solubles de agua que se mueven desde el hígado hasta el corazón, el cerebro y otros tejidos durante los períodos de ayuno para tratar de mantener todo en marcha. Obviamente, en esta fase donde estás privado de nutrientes vitales el ser humano puede pasar por varios estados: deprimido, ansioso, letárgico, retraído, y finalmente comienza a tener problemas para concentrarse.

La tercera y √ļltima fase de inanici√≥n comienza cuando toda tu grasa se ha quemado y el cuerpo cambia a usar sus reservas de prote√≠nas finales. Esta fase est√° marcada por un r√°pido agotamiento muscular, las c√©lulas de tu cuerpo comienzan a descomponer sus propias prote√≠nas en amino√°cidos que tu cerebro devora.

Estas proteínas son esenciales para el correcto funcionamiento celular, por lo que las cosas comienzan a ir cuesta abajo bastante rápido, en realidad, es una fase de auto canibalismo interno, llamado catabolismo, donde tu propio cuerpo se come a sí mismo desesperado por obtener la gasolina para vivir.

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Illustration: Wikimedia Commons

A√ļn as√≠, el cuerpo humano sigue siendo una m√°quina que trata de sobrevivir en ese √ļltimo aliento, tratando de ejercer el menor da√Īo posible ‚Äúcomiendo‚ÄĚ las c√©lulas menos vitales durante el mayor tiempo posible, manteniendo la esperanza de una pr√≥xima llegada de alimento.

Sin embargo, después de semanas sin comida, una vez que el cuerpo ha quemado todos lo disponible: glucosa, ácidos grasos y proteínas, masa muscular... ya no hay donde mirar y el final está muy cerca.

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En este punto cualquier cosa podr√≠a poner el punto y final, aunque la causa de muerte m√°s com√ļn durante la inanici√≥n es un paro card√≠aco debido a la excesiva degradaci√≥n del tejido. El coraz√≥n simplemente ya no puede soportarse a s√≠ mismo con unos recursos tan limitados. [SciShow]