Imagen: Arthur Durband, Kansas State University

Un fragmento de cr√°neo que data de hace 6 mil a√Īos encontrado en la ciudad de Aitape, en Pap√ļa Nueva Guinea, podr√≠a incluir m√°s de una sorpresa. La m√°s grande de todas: que los restos encontrados probablemente pertenecieron a la primera v√≠ctima de un tsunami.

Para averiguarlo, los investigadores han analizado el sedimento geol√≥gico del √°rea donde se encontr√≥ el cr√°neo del Holoceno medio en 1929, y encontraron pruebas contundentes de que fue arrastrado por un tsunami, lo que indicar√≠a una m√°s que posible causa de muerte para el ‚Äúdue√Īo‚ÄĚ del cr√°neo.

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Los restos los encontr√≥ enterrados en un manglar el ge√≥logo australiano Paul Hossfeld. Posteriormente, el investigador llev√≥ a cabo una descripci√≥n de la zona, un espacio que llam√≥ Paniri Creek, aunque no lleg√≥ a tomar muestras del sedimento donde fue enterrado. Esto es precisamente lo que ahora ha hecho un equipo que se desplaz√≥ a Aitape. Seg√ļn ha explicado Mark Golitko, de la Universidad de Notre Dame:

Lo que hicimos fue entrar y tomar muestras de los sedimentos para llevar a cabo un análisis en laboratorio que nos diera más información sobre la edad y la historia de la zona.

El cr√°neo. Arthur Durband, Kansas State University

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Obviamente, el cr√°neo siempre ha sido de gran inter√©s, ya que se trata de uno de los pocos restos humanos en la regi√≥n de esa √©poca. Los datos obtenidos previamente indican una antig√ľedad de entre 5.000 y 6.000 a√Īos, en una √©poca en que los niveles oce√°nicos eran mucho m√°s altos y la regi√≥n deb√≠a estar m√°s cerca de la costa.

Aunque no se sabe con exactitud donde encontró Hossfeld el cráneo, los investigadores están bastante seguros que ocurrió en un radio de menos de 100 metros. De esta forma, cuando el equipo examinó el sedimento encontraron una gran cantidad de restos de organismos acuáticos unicelulares (llamados diatomeas).

Al parecer, hay unas microalgas que están encerradas en una pared celular construida a partir de sílice que permanecen después de que muere la diatomea. Aunque parezca un tanto complicado, las diatomeas en paleontología pueden ayudar a reconstruir ambientes sedimentarios y a medir con precisión la edad del sedimento. En el caso del cráneo, también pueden ayudar a determinar qué sucedió en el área donde se encontró.

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Ahitare desde el espacio. Wikimedia Commons

Combinado con las se√Īales qu√≠micas y los tama√Īos de grano encontrados en el sedimento, la muestra es consistente con la actividad de un tsunami, y similar a la que se dio en 1998 con el tsunami que mat√≥ a 2.000 personas. Seg√ļn el investigador James Goff:

Dadas las pruebas que tenemos a mano, estamos bastante convencidos de que esta persona fue asesinada violentamente por un tsunami, o su tumba fue desgarrada por uno, lo que llev√≥ a su cabeza, pero no al resto del cuerpo, a ser enterrada de forma natural donde luego permaneci√≥ sin descubrirse en la tierra durante unos 6.000 a√Īos.

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Incre√≠ble. Con los restos de sedimento y una serie de organismos unicelulares la ciencia podr√≠a haber dado con el primer muerto a causa de un tsunami, hace 6 mil de a√Īos. [PLOS ONE v√≠a BBC]