GIF: Donna Field/YouTube

Parece un r√≠o completamente cubierto de alg√ļn tipo de escombros, pero lo que ves en la imagen no es agua. Se trata, literalmente, de un r√≠o de piedras y grava derram√°ndose a toda velocidad ladera abajo El fen√≥meno se llama flujo granular, y sucedi√≥ en Nueva Zelanda tras el paso el cicl√≥n Gita.

El v√≠deo lo grab√≥ Donna Field en las cercan√≠as del r√≠o Rakaia. La coriente de piedras, grava y polvo aisl√≥ varias granjas y da√Ī√≥ una carretera, pero no hubo que lamentar da√Īos personales. De hecho, os flujos granulares de este tipo son bastante comunes en la zona, que se ha ganado el apelativo de la garganta terrible (Terrible Gulley).

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Toda Nueva Zelanda es particularmente propensa a la erosión por la mezcla de grava y arcilla del terreno. El geólogo Dave Petley explica perfectamente en qué consiste un flujo granular en Landslide Blog:

Es un ejemplo magn√≠fico de flujo granular. Aunque parece muy ex√≥tico, en realidad es un fen√≥meno bastante com√ļn y muy bien descrito en la literatura cient√≠fica. En esencia, los guijarros y peque√Īas rocas se comportan como part√≠culas de un fluido. Por supuesto, la densidad de ese fluido es mucho m√°s elevada que la del agua y sus part√≠culas son mucho m√°s grandes, pero el r√≠o de rocas que forma sigue siendo capaz de generar las mismas estructuras geol√≥gicas que los r√≠os de agua. Este caso en concreto parece tener part√≠culas bastante homog√©neas, probablemente Greywacke (una variedad de arenisca). Esa uniformidad es lo que hace que el flujo sea tan espectacular.

Por cierto, si el v√≠deo no te parece lo bastante inquietante, tan solo advertir que intentar arrojarse a una corriente semejante es casi una muerte segura y nada agradable, ahogado en polvo y roca. Sobre estas l√≠neas otro espectacular flujo granular que tuvo lugar el a√Īo pasado en Suiza. [Stuff, The Landslide Blog]