Foto: AP

El mi√©rcoles 10 de agosto, un joven conocido simplemente como Steve intent√≥ escalar la Torre Trump de Nueva York. La polic√≠a atrap√≥ al escalador ilegal antes de que lograra su haza√Īa pero ¬Ņc√≥mo es posible escalar un edificio de 200 metros cuya fachada es una sucesi√≥n plana de ventanas de cristal?

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La respuesta se puede apreciar muy bien en las fotos que la agencia AP tom√≥ de Steve durante su ascenso. La √ļnica forma de escalar una pared de cristal a d√≠a de hoy es usando un tipo especial de ventosas de gran tama√Īo denominadas copas de succi√≥n. Incluso as√≠, es un proceso complicado.

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Las copas de succi√≥n industriales son herramientas que se utilizan para que los operarios que trabajan con vidrio puedan sujetar y transportar l√°minas de cristal de gran tama√Īo de forma segura (para ellos y para el cristal). No son simples ventosas, aunque funcionan por el mismo principio, una v√°lvula extrae el aire entre la ventosa y el cristal, generando un vac√≠o y una presi√≥n menor a la atmosf√©rica que mantiene la copa de succi√≥n firmemente anclada a la superficie.

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Basta activar de nuevo la válvula para dejar entrar aire y hacer que la copa de succión se suelte. Las que Steve usó para su aventura en la Torre Trump son similares a las que mostramos sobre estas líneas. Cada una de ellas aguanta 70 kilos de peso sin soltarse.

El equipo de escalada de Steve constaba de cuatro de estas ventosas. Dos de ellas para las manos, y otras dos con correas para apoyar los pies. La ascensi√≥n con este m√©todo es lenta y engorrosa, porque hay que ir moviendo y asegurando las ventosas una a una mientras se gana altura. Adem√°s, la suciedad de los cristales influye en la adherencia de las ventosas y hace la ascensi√≥n a√ļn m√°s peligrosa.

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Fotos: AP

La polic√≠a atrap√≥ a Steve a la altura del piso 21 desde una ventana cercana, pro no es la primera vez que un escalador rebelde emprende una ascensi√≥n parecida con √©xito. En 1981, Dan Goodwin escal√≥ la Torre Sears de Chicago (442 metros). La haza√Īa le vali√≥ el apelativo de Spider-Dan. [v√≠a Washington Post]