Se llama ‚Äúmicrorret√≠cula met√°lica‚ÄĚ o microlattice, es la estructura de metal m√°s ligera que conoce la ciencia y ha sido desarrollada en los laboratorios HRL Labs, propiedad de Boeing. En 2012, la revista Popular Mechanics dijo que era una de las diez innovaciones m√°s revolucionarias del a√Īo. Ahora Boeing nos muestra el nuevo material en v√≠deo como si estuviera presentando el √ļltimo iPhone.

Y para qu√© enga√Īarnos, es bastante llamativo. El material es tan ligero (es un 99% aire) que si lo tiras al suelo cae suavemente, como una pluma. Y al mismo tiempo es tan resistente (por su estructura de ‚Äúc√©lula abierta‚ÄĚ) que Boeing propone utilizarlo para fabricar nuevos componentes aeron√°uticos. Con √©l podr√≠an hacer aviones m√°s ligeros que gastaran menos combustible.

Microlattice es una espuma met√°lica: su interior es un 99% aire, literalmente. Se fabrica con peque√Īos tubos met√°licos de niquel-f√≥sforo que est√°n huecos por dentro. Tienen 100 micr√≥metros de di√°metro y las paredes miden s√≥lo 100 nan√≥metros de espesor. Los tubos componen una red de interconexiones en zigzag, que dejan espacios vac√≠os entre ellos.

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En 2011, los laboratorios de Boeing anunciaron que hab√≠an conseguido una densidad r√©cord: s√≥lo 0,9 miligramos por cent√≠metro c√ļbico (uno de los valores m√°s bajos que conocemos en un s√≥lido). Y aun con esa densidad, si envolvi√©ramos un huevo en microlattice y lo tir√°semos desde el piso 25 de un rascacielos, llegar√≠a al suelo sin romperse. [v√≠a The Next Web]

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