Se llama “microrretícula metálica” o microlattice, es la estructura de metal más ligera que conoce la ciencia y ha sido desarrollada en los laboratorios HRL Labs, propiedad de Boeing. En 2012, la revista Popular Mechanics dijo que era una de las diez innovaciones más revolucionarias del año. Ahora Boeing nos muestra el nuevo material en vídeo como si estuviera presentando el último iPhone.

Y para qué engañarnos, es bastante llamativo. El material es tan ligero (es un 99% aire) que si lo tiras al suelo cae suavemente, como una pluma. Y al mismo tiempo es tan resistente (por su estructura de “célula abierta”) que Boeing propone utilizarlo para fabricar nuevos componentes aeronáuticos. Con él podrían hacer aviones más ligeros que gastaran menos combustible.

Microlattice es una espuma metálica: su interior es un 99% aire, literalmente. Se fabrica con pequeños tubos metálicos de niquel-fósforo que están huecos por dentro. Tienen 100 micrómetros de diámetro y las paredes miden sólo 100 nanómetros de espesor. Los tubos componen una red de interconexiones en zigzag, que dejan espacios vacíos entre ellos.

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En 2011, los laboratorios de Boeing anunciaron que habían conseguido una densidad récord: sólo 0,9 miligramos por centímetro cúbico (uno de los valores más bajos que conocemos en un sólido). Y aun con esa densidad, si envolviéramos un huevo en microlattice y lo tirásemos desde el piso 25 de un rascacielos, llegaría al suelo sin romperse. [vía The Next Web]

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