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¬ŅSe puede medir la personalidad de grupos de personas con una herramienta? Bajo esta idea, dos investigadores de Cambridge crearon una aplicaci√≥n en 2007. Varios a√Īos despu√©s, la misma herramienta pudo cambiar la pol√≠tica del mundo y meter en serios problemas a la mayor red social del planeta.

La aplicación se llamaba MyPersonality, y los investigadores eran los psicólogos David Stillwell y Michal Kosinski, quienes empezaron a experimentar en Facebook con los mejores conejillos de indias: los miles de millones de usuarios de la red social.

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Tal y como han contado estos √ļltimos d√≠as varios medios, empezando por el New York Times y The Guardian, MyPersonality logr√≥ un √©xito arrollador en muy poco tiempo. Algo m√°s de 6 millones de usuarios aceptaron rellenar el test de personalidad, a priori inocente, y lo que es m√°s importante, casi la mitad de ellos acept√≥ ceder la informaci√≥n personal de sus perfiles por la ‚Äúciencia‚ÄĚ (de los datos).

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MyPersonality está basado en el denominado como Modelo de los cinco grandes en psicología. Un estudio que analiza la personalidad de las personas como la composición de cinco factores amplios o dimensiones de su personalidad.

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Estos cinco rasgos se suelen denominar tradicionalmente como: factor O (Openness o apertura a nuevas experiencias), factor C (Conscientiousness o responsabilidad), factor E (Extraversion o extraversi√≥n), factor A (Agreeableness o amabilidad) y factor N (Neuroticism o inestabilidad emocional), y los cinco forman el acr√≥nimo mnemot√©cnico ‚ÄúOCEAN‚ÄĚ.

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Los dos investigadores vieron el poder de lo que ten√≠an entre manos, pero la clave no fue solo el test, sino que aquello lleg√≥ a o√≠das del tipo que ha destapado toda la ‚Äúfuga‚ÄĚ, Christopher Wyle, el ingeniero de datos que prob√≥ MyPersonality en algunas campa√Īas donde participaba con datos de lo m√°s reveladores.

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Llegados al 2013, y con Wyle demostrando el poder del test en campa√Īas de diversa √≠ndole, el ingeniero tiene un encuentro con Steve Bannon, el que fuera mano derecha de Trump y abanderado de la alt-right estadounidense. El por entonces editor del diario pol√≠tico Breitbart acaba montando Cambridge Analytica con un capital de 15 millones de d√≥lares donados por el republicano Robert Mercer. El objetivo: aplicar lo aprendido con MyPersonality para influenciar en los estadounidenses por el voto republicano.

El test y el Modelo de los cinco grandes

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El n√ļcleo del trabajo de Cambridge Analytica es una prueba de personalidad simple: MyPersonality. El test est√° disponible de forma gratuita en la red, y constituye la base de muchos estudios psicol√≥gicos existentes sobre la felicidad y la longevidad, ya que realmente se trata del modelo de los cinco grandes.

Como dec√≠amos antes, la prueba ofrece a los usuarios una puntuaci√≥n llamada ‚ÄúOCEAN‚ÄĚ, que se refiere a c√≥mo calcula el rendimiento en una medida basada en la Apertura, Conciencia, Extroversi√≥n, Agradabilidad y Neuroticismo. Los puntajes de Ocean se han utilizado en una gran parte de la investigaci√≥n en ciencias sociales, incluidos muchos de los estudios a largo plazo que analizan a personas que han vivido entre los 90 y los 100 a√Īos y eval√ļan los tipos de rasgos de personalidad que tienen en com√ļn.

Los rasgos que examina la prueba fueron identificados inicialmente en la década de 1960 por investigadores de ciencias sociales que escucharon con frecuencia a los participantes del estudio usarlos para describirlos a ellos mismos o a otros.

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Image: Universidad de Cambridge

Tres d√©cadas m√°s tarde, el psic√≥logo de la Universidad de Hawai, John M. Digman present√≥ una mirada general a los rasgos en lo que llam√≥ un ‚Äúmodelo de cinco factores‚ÄĚ de la personalidad.

En la actualidad, los investigadores usan evaluaciones del modelo para medir las personalidades de los participantes en una variedad de estudios a largo plazo sobre temas que van desde el bienestar general hasta la felicidad y la longevidad. Si bien estos estudios generalmente emplean versiones m√°s largas y m√°s exhaustivas de la prueba, hay una m√°s corta que puede realizar cualquiera online en solo unos minutos.

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Las preguntas en una de las pruebas, disponibles en el Centro de Psicometr√≠a de la Universidad de Cambridge, piden a los usuarios que digan con qu√© exactitud frases como ‚ÄúNo hablo mucho‚ÄĚ son capaces de describirlos.

Otras declaraciones en el cuestionario incluyen afirmaciones como ‚ÄúRara vez me siento triste‚ÄĚ y ‚ÄúSoy el alma de la fiesta‚ÄĚ, as√≠ como proclamaciones del tipo ‚ÄúMe enfado f√°cilmente‚ÄĚ o ‚ÄúSiento las emociones de los dem√°s‚ÄĚ. La respuesta a cada afirmaci√≥n se usa para calcular una puntuaci√≥n en cada uno de los rasgos Ocean.

Image: Jim Cooke/GMG

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Una vez acabado, las personas que obtienen una puntuaci√≥n alta en extraversi√≥n tienden a estar muy de acuerdo con las afirmaciones dise√Īadas para evaluar lo habladores, en√©rgicos y asertivos que son. Aquellos que obtienen un puntaje alto en la amabilidad tienden a estar muy de acuerdo con las declaraciones dise√Īadas para evaluar lo comprensivos, amables y afectuosos que son.

Las personas que punt√ļan alto en consciencia tienden a estar de acuerdo con aserciones como ‚ÄúSiempre soy muy organizado y minucioso‚ÄĚ, y aquellos que obtienen una puntuaci√≥n alta en neuroticismo generalmente est√°n de acuerdo con afirmaciones como ‚ÄúEstoy ansioso o tenso con frecuencia‚ÄĚ. La √ļltima medida, la apertura, incluye rasgos como una poderosa imaginaci√≥n o un alto grado de perspicacia.

Con todo ello se puede conseguir un c√≥ctel explosivo de datos que ha puesto a Facebook en la mayor crisis desde su creaci√≥n, y en seria duda el resultado final de las elecciones que tuvieron lugar en 2016 en Estados Unidos. Lo dice el mismo el mismo Christopher Wyle, el hombre que cre√≥ el aparato, y que a√Īos despu√©s ha filtrado que llegaron a hacerse con 50 o 60 millones de datos de perfiles de la red social. [BusinessInsider, The Guardian, New York Times]