El f√≥sil de la imagen ha aparecido en la regi√≥n de Darmstadt en Alemania, una zona conocida por la abundancia de f√≥siles del Eoceno. Tiene aproximadamente unos 48 millones de a√Īos y est√° tan bien conservado que en su interior todav√≠a puede apreciarse un feto no nato.

Fue en el eoceno donde aparecieron los precursores de algunos mam√≠feros actuales, entre ellos los de algunos equinos actuales, como los caballos. El Eurohippus messelensi era uno de esos ejemplares aunque en realidad su tama√Īo era mucho m√°s reducido, similar al de un perro de tama√Īo mediano o incluso menor.

Desde su descubrimiento se tenía más o menos claro que los fragmentos en su interior pertenecían a un feto pero no ha sido hasta ahora que varios científicos han usado microscopía electrónica y rayos X para analizar con detenimiento los restos.

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Las conclusiones, publicadas en este paper de acceso libre, revelan que la madre muri√≥ poco antes de dar a luz, por causas desconocidas pero que probablemente no tengan que ver con el parto, el fecto estaba en los √ļltimos estad√≠os de desarrollo pero todav√≠a no se hab√≠a dado la vuelta, la posici√≥n que adoptan muchos mam√≠feros antes de nacer.

Gracias al SEM, la microscop√≠a electr√≥nica, han podido incluso apreciar flora bacteriana petrifizada, preservada en los tejidos blandos de ambos animales. Es, seg√ļn los autores del estudio, el f√≥sil m√°s antiguo encontrado con el feto de un mam√≠fero. Una especie de fotofraf√≠a petrea incre√≠ble de millones de a√Īos antes que el hombre siquiera pusiese pie en la Tierra. [v√≠a PLOS ONE]

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