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Este fósil de hace 200 millones de años muestra a un calamar devorando a su presa

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Imagen: Un segmento del fósil que muestra a los peces capturados (escamas de color marrón) con los brazos del cefalópodo envueltos alrededor de él (Malcolm Hart, Proceedings of the Geologists’ Association)

Un nuevo análisis de un fósil encontrado en Inglaterra durante el siglo XIX revela que representa una escena de 200 millones de años en la que una criatura parecida a un calamar todavía se aferra a su presa.

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El fósil conserva dos especies extintas: Clarkeiteuthis montefiorei, una criatura similar al calamar del período Jurásico, y Dorsetichthys bechei, un pez similar al arenque. C. montefiorei era un antiguo cefalópodo que se parecía a la sepia moderna. Tenía una bolsa de tinta, por lo que probablemente usó tinta para escapar de los depredadores como lo hacen los pulpos modernos hoy en día, explicó Malcolm Hart, autor principal del nuevo artículo y paleontólogo de la Universidad de Plymouth.

Hart y sus colegas dicen que el fósil conserva una escena de depredación extraordinariamente rara, en la que los brazos del cefalópodo todavía están envueltos alrededor de su víctima. Lo que es más, la cabeza del pez estaba aplastada, más evidencia de una antigua lucha. Los detalles de este análisis fósil aparecerán en una próxima edición de Proceedings of the Geologists’ Association.

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Imagen: El fósil completo, con el cuerpo del calamar (izquierda) y sus brazos envueltos alrededor del pez (derecha). (Malcolm Hart, Proceedings of the Geologists’ Association)

El fósil se encontró en las costas de Dorset, Inglaterra, en el siglo XIX y desde entonces se ha mantenido en una colección del Servicio Geológico Británico en Nottingham.

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He estado rastreando especímenes recolectados en la costa de Dorset, tanto nuevos como históricos”, dijo Hart a Gizmodo. “Este espécimen fue prestado por el Servicio Geológico Británico y en el Museo Lyme Regis, donde fue estudiado. Solo se puede mirar o tomar imágenes de él”, ya que no se puede hacer ningún otro trabajo sobre el fósil, como el análisis isotópico o geoquímico, dijo.

Este es ahora el fósil más antiguo conocido que involucra un diplobelido (el término técnico para este cefalópodo parecido a un calamar), anterior al registro anterior en 10 millones de años. El sedimento en el que se encontró este fósil se remonta a la edad de Sinemuria, hace unos 190 a 199 millones de años.

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La depredación está fuera de la escala en términos de ocurrencia rara”, dijo Hart. “Solo se conocen muy pocos especímenes, entre cinco y diez, del Jurásico, y este es el único de este nivel estratigráfico en Dorset. También es el más antiguo conocido en cualquier parte del mundo”.

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Imagen: Una vista cercana del pez, mostrando su cráneo aplastado y los brazos del cefalópodo. (Malcolm Hart, Proceedings of the Geologists’ Association)
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En cuanto a cómo las dos criaturas lograron preservarse de una manera tan inusual, Hart y sus colegas solo pueden especular.

Los brazos con los anzuelos sostienen claramente a los peces, pero es excepcional por qué sobrevivieron para asentarse en el fondo del mar y luego ser preservados”, dijo Hart a Gizmodo. “No se sabe por qué no fueron engullidos por otros [animales]”.

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Dicho esto, los autores presentaron dos escenarios posibles: o el cefalópodo murió mientras intentaba someter al pez (porque era demasiado grande, por ejemplo), o murió mientras intentaba ocultar su comida a los rivales, sucumbiendo a niveles bajos de oxígeno en el fondo marino En cualquier caso, tanto el cefalópodo como los peces se asentaron en el fondo marino fangoso, lo que permitió su conservación.

El problema con la teoría de bajo oxígeno, sin embargo, es que este escenario debería excluir la presencia de otros especímenes, que no es el caso. El sedimento en el que se encontró el fósil contenía fósiles de otras criaturas que requerían oxígeno disuelto para sobrevivir, explicó Hart. Finalmente, “no sabemos” cómo estos dos llegaron a ser preservados juntos, dijo.

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El análisis arroja nueva luz sobre la anatomía de los diplobelidos, como los tipos de anzuelos que usaron, y demuestra que los diplobelidos se alimentan de peces, como se teorizó anteriormente. Ver a los dos juntos “ayuda a crear dicha imagen”, zanja Hart.

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