Imagen: Tomografía computerizada del caso (Katie W. Russell/New England Journal of Medicine)

Vapear puede o no ser más saludable que fumar cigarrillos convencionales, pero un incidente reciente que involucró a un adolescente, en el que un cigarrillo electrónico explotó y le rompió la mandíbula, es una causa importante de preocupación.

Un estudio del caso publicado hoy en The New England Journal of Medicine describe el extenso daño que puede causar la explosión de los cigarrillos electrónicos. Hace aproximadamente un año, un joven de 17 años se presentó en la sala de emergencias con dolor e hinchazón en la mandíbula. Dos horas antes, un vapeador había explotado en su boca mientras lo estaba usando.

Los médicos que lo trataron observaron una punción circular en la barbilla y grandes heridas en la boca. Un escaneo 3D de la cabeza del adolescente reveló la verdadera magnitud del daño.

“El vape hizo estallar su mandíbula inferior causando una gran fractura y pérdida ósea”, dijo Katie Russell, cirujana pediátrica de traumatología que atendió al niño en el Hospital de Atención Primaria de la Universidad de Utah en Salt Lake City. “También perdió varios dientes, tenía un gran corte en la boca y algunas quemaduras en los labios”.

Advertisement

Imagen: Katie W. Russell/New England Journal of Medicine

El cirujano del hospital le agregó una placa a la mandíbula inferior del adolescente y cerró la mandíbula. Un dentista instaló un pequeño dispositivo (como se muestra en la fotografía de arriba) para asegurar los dientes del adolescente mientras la mandíbula se curaba, explicó Russell.

Advertisement

Seis semanas más tarde, una evaluación reveló que el adolescente se estaba recuperando bien y se retiró la ligadura del alambre. Más de un año después, al adolescente “todavía le faltan dientes, pero espera recibir implantes este verano”, dijo Russell a Gizmodo en un correo electrónico. Ella agregó: “Él dejó de fumar después de esto”.

Cuando se le pidió que comentara sobre el repentino aumento en el vapeo, Russell no escatimó en palabras, describiendo la tendencia como una “epidemia”.

Advertisement

“El vaping llegó al mercado como una tormenta y millones de jóvenes están usando estos dispositivos”, dijo. “Parece que el sentimiento general es que vapear es más inocente que fumar cigarrillos convencionales, pero no estoy seguro de que lo sepamos. La nicotina es perjudicial para el cerebro en desarrollo. Además de eso, estos dispositivos pueden explotar causando un daño mayor. Esto se está volviendo cada vez más común”.

La marca de cigarrillo electrónico no se reveló en el estudio del caso, ni fue la causa de la explosión.

Advertisement

Que vapear puede ser muy peligroso no es un secreto. En febrero de este año, por ejemplo, un hombre de Texas murió después de que un vapeador explotara y cortara una arteria de su cerebro. Un accidente similar ocurrió el año pasado en Florida. El problema tiene que ver con las baterías altamente volátiles de iones de litio utilizadas en estos dispositivos. Un informe ahora desactualizado de la Administración de Incendios de EE. UU. mostró que, entre 2009 y 2016, al menos 195 incidentes podrían deberse a explosiones de vape, de las cuales 133 resultaron en lesiones.

Sobre este último incidente, estas fueron las últimas palabras del Dr. Russell.

“Mi consejo es que todos continuemos educando a los consumidores y específicamente involucrando a nuestra población juvenil en esta discusión”, dijo Russell a Gizmodo. “Recomiendo abstenerse de este hábito”.