Foto: Florida Fish and Wildlife / Flickr. Bajo licencia Creative Commons

Un diminuto murci√©lago brasile√Īo de apenas 14 gramos de peso acaba de dejar a la comunidad cient√≠fica literalmente alucinada. Se sab√≠a que era r√°pido, pero nunca se hab√≠a medido con exactitud su velocidad en vuelo. Ahora se tiene un registro fiel y es r√©cord mundial: 160 kil√≥metros por hora.

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El animal volador más rápido del mundo sigue siendo el halcón peregrino, pero con un matiz importante. Los casi 400 kilómetros por hora que alcanza este ave de presa es en picado. Sin ayudarse de la gravedad apenas sobrepasa los 100 kilómetros por hora.

El rey del vuelo r√°pido horizontal era (hasta hoy) el vencejo com√ļn, un peque√Īo p√°jaro migratorio que alcanza los 112 kil√≥metros por hora. En los a√Īos 50, un equipo de investigadores hab√≠a registrado que el murci√©lago cola de rat√≥n de Brasil (Tadarida brasiliensis) era capaz de alcanzar velocidades de hasta 94 kil√≥metros por hora. Es una marca incre√≠ble para algo tan peque√Īo, pero lejos de ning√ļn r√©cord.

Foto: MPI for Ornithology/Getty

Resulta que las mediciones no eran muy precisas. Investigadores del Instituto de ornitolog√≠a Max Plank han logrado equipar a varios de estos peque√Īos murci√©lagos con transmisores de radio cuya se√Īal se registra en tiempo real mediante drones. El procedimiento les ha permitido probar que el peque√Īo mam√≠fero es oficialmente el volador horizontal m√°s r√°pido por un amplio margen.

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La marca, de hecho, es tan inusitada que va a obligar a estudiar de nuevo la anatom√≠a de las alas de los murci√©lagos para averiguar c√≥mo es posible que alcancen esa velocidad. No ser√≠a de extra√Īar que de las conclusiones obtengamos nuevos datos interesantes para la industria aeron√°utica. [Royal Society Open Science v√≠a New Atlas]