La compa√Ī√≠a alemana Festo est√° especializada en automatismos y sistemas hidr√°ulicos, pero casi es m√°s conocida por desarrollar algunos robots realmente singulares. El √ļltimo de esos seres artificiales se llama BionicKangaroo y, aparte de ser una monada de canguro (un Wallaby, en realidad), tambi√©n es todo un alarde de control y equilibrio en sistemas de movimiento mec√°nicos

Los canguros son unos animales fascinantes. Su sistema locomotor está formado por resistentes tendones que, a modo de muelles, absorben energía con cada impacto en el suelo, y la utilizan para el siguiente salto. De este modo pueden recorrer largas distancias sin cansarse tanto.

BionicKangaroo trata de imitar ese concepto de manera artificial. Para ello utiliza un complejo sistema de engranajes controlados mediante un procesador central que le permiten elevarse 40 cent√≠metros de alto y avanzar otros 80 de longitud en cada salto. Dise√Īar un robot que se mueva como este es m√°s complicado de lo que parece, ya que hay que integrar varios sistemas de compensaci√≥n que lo mantengan en equilibrio al aterrizar.

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Las patas de BionicKangaroo están compuestas de tendones artificiales y cilindros neumáticos que aprovechan el peso de siete kilos del robot al impactar contra el suelo y recogen parte de su energía, tensando de nuevo los tendones, y preparando los cilindros para el siguiente salto.

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Los sistemas del robot se alimentan de bater√≠as, pero el movimiento tiene su coraz√≥n en un peque√Īo tanque de aire comprimido. BionicKangaroo es un prototipo que no saldr√° a la venta. Su objetivo es servir de campo de pruebas a los ingenieros de Festo para desarrollar mecanismos que ahorren energ√≠a de manera m√°s eficiente. [v√≠a IEEE Spectrum]

Fotos: Festo