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Esto es lo que miden los anillos de Saturno si los desenrollas

Planetas del sistema solar entre la distancia media de la Tierra a la Luna: 384.000 km
Gif: James O’Donoghue (Twitter)

Todos los planetas del sistema solar cabrían en la distancia de 384.000 km que hay de media entre la Tierra y la Luna, incluso sobraría espacio para un par de planetas enanos, como Plutón y Ceres. Pero ¿qué hay de los anillos de Saturno?

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Los anillos de Saturno pueden ser increíblemente grandes, como demuestra esta animación a escala de James O’Donoghue, un científico planetario que, en su tiempo libre, publica animaciones fascinantes en Twitter y en YouTube.

O’Donoghue toma como referencia la famosa imagen de los planetas del sistema solar apilados a escala entre la Tierra y la Luna, añade Ceres y Plutón, y los anima a escala rotando a velocidades relativas (un giro de Júpiter = 9 h 55 min).

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Más abajo, también a escala, puedes ver los anillos de Saturno “desenrollados”. Los anillos exteriores están en la parte superior, y los interiores en la parte inferior. El anillo grande más externo, conocido como Anillo A, tiene un ancho de 14.600 km y un radio (o distancia al centro de Saturno) de entre 122.000 y 137.000 km, lo que se traduce en una circunferencia de hasta 860.000 km.

Pero si la longitud y el ancho impresionan, el grosor lo hace todavía más. Los anillos de Saturno apenas tienen entre 10 metros y 1 km de espesor, por lo que, si los comparamos a escala, son entre 10.000 y 100 veces más delgados que una cuchilla de afeitar. Prácticamente están en dos dimensiones.

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Si quieres ver más animaciones de O’Donoghue, hemos escrito antes sobre cómo rotan realmente los planetas del sistema solar, lo que verías si toda la superficie de agua en la Tierra desapareciera, la escala y composición de la superficie del planeta o lo rápida y lo lenta que puede ser la velocidad de la luz.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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