Observar fen├│menos geol├│gicos en acci├│n es complicado: o son demasiado lentos durante a├▒os como para documentarlos o ocurren en segundos y de forma muy peligrosa, como un terremoto. Ge├│logos han captado ahora en v├şdeo y casi por casualidad qu├ę ocurre cuando las rocas internas de una monta├▒a se resquebrajan en diferentes planos, un proceso conocido como exfoliaci├│n.

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La exfoliaci├│n es un tipo de meteorizaci├│n f├şsica, es decir, la descomposici├│n de minerales y rocas en tierra y fragmentos m├ís peque├▒os por procesos ambientales y geol├│gicos (no qu├şmicos): presi├│n, agua, calor, sal... etc. Cuando rocas sometidas a altas presiones en el interior de la tierra se resquebrajan y liberan presi├│n, generalmente lo que ocurre es que parte del terreno se eleva. Las diferentes capas del terreno se desnivelan, se agolpan unas encima de otras y surgen formaciones realmente curiosas.

El pasado mes de Agosto se produjeron varios momentos de "exfoliaci├│n activa" en una colina conocida como Twaine Harte Rock, en la Sierra Nevada de California. Ge├│logos de la compa├▒├şa Condor Earth Technologies lograron captar en v├şdeo justo ese instante en el que las rocas internas y la superficie se resquebrajan por la presi├│n liberada:

El ge├│logo Garry Hayes tuvo tambi├ęn la oportunidad de fotografiar este fen├│meno en Twaine Harte Rock. All├ş el terreno se est├í resquebrajando tanto en el interior como en el exterior, formando capas de granito a diferentes niveles.

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Fotos: Garry Hayes/Geotripper

Tal vez uno de los ejemplos m├ís conocidos de este proceso de exfoliaci├│n es la monta├▒a Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite, en California (debajo). El v├şdeo del principio es como si alguien hubiera logrado captar c├│mo surge de la nada una de las cientos de capas del Half Dome. Geolog├şa en acci├│n.

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Monta├▒a Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite. Foto: HylgeriaK

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