Observar fen√≥menos geol√≥gicos en acci√≥n es complicado: o son demasiado lentos durante a√Īos como para documentarlos o ocurren en segundos y de forma muy peligrosa, como un terremoto. Ge√≥logos han captado ahora en v√≠deo y casi por casualidad qu√© ocurre cuando las rocas internas de una monta√Īa se resquebrajan en diferentes planos, un proceso conocido como exfoliaci√≥n.

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La exfoliaci√≥n es un tipo de meteorizaci√≥n f√≠sica, es decir, la descomposici√≥n de minerales y rocas en tierra y fragmentos m√°s peque√Īos por procesos ambientales y geol√≥gicos (no qu√≠micos): presi√≥n, agua, calor, sal... etc. Cuando rocas sometidas a altas presiones en el interior de la tierra se resquebrajan y liberan presi√≥n, generalmente lo que ocurre es que parte del terreno se eleva. Las diferentes capas del terreno se desnivelan, se agolpan unas encima de otras y surgen formaciones realmente curiosas.

El pasado mes de Agosto se produjeron varios momentos de "exfoliaci√≥n activa" en una colina conocida como Twaine Harte Rock, en la Sierra Nevada de California. Ge√≥logos de la compa√Ī√≠a Condor Earth Technologies lograron captar en v√≠deo justo ese instante en el que las rocas internas y la superficie se resquebrajan por la presi√≥n liberada:

El geólogo Garry Hayes tuvo también la oportunidad de fotografiar este fenómeno en Twaine Harte Rock. Allí el terreno se está resquebrajando tanto en el interior como en el exterior, formando capas de granito a diferentes niveles.

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Fotos: Garry Hayes/Geotripper

Tal vez uno de los ejemplos m√°s conocidos de este proceso de exfoliaci√≥n es la monta√Īa Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite, en California (debajo). El v√≠deo del principio es como si alguien hubiera logrado captar c√≥mo surge de la nada una de las cientos de capas del Half Dome. Geolog√≠a en acci√≥n.

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Monta√Īa Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite. Foto: HylgeriaK

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