La luna marciana Fobos pasando por delante del Sol
GIF: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Gizmodo

Hay algo sublime en ver eclipses solares desde la superficie de otro planeta, como estos capturados por el rover Curiosity de la NASA.

Marte tiene dos lunas pequeñas de formas extrañas. Fobos es la más grande con 27 km de ancho, mientras que Deimos tiene solo 14,5 km de diámetro. Usando su Mastcam, Curiosity fotografió recientemente ambas pasando por delante del Sol. El rover ya había hecho esto antes, pero estas nuevas imágenes de los eclipses, publicadas por la NASA, se encuentran entre las mejores que hemos visto hasta la fecha.

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Deimos pasando por delante del Sol
GIF: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Gizmodo

El eclipse de Fobos fue capturado el 26 de marzo de 2019. El evento se considera un eclipse anular porque la luna no oculta completamente el disco del Sol. El eclipse de Deimos ocurrió el 17 de marzo de 2019. Técnicamente no es un eclipse debido al pequeño tamaño de la luna y su escasa cobertura del Sol. Se considera un tránsito, como cuando los exoplanetas distantes se mueven por delante de su estrella anfitriona y son vistos desde nuestro punto de vista en la Tierra.

La sombra de Fobos oscurece el cielo marciano
GIF: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Una tercera serie de imágenes tomadas por Navcam de Curiosity muestra la sombra de Fobos cruzando el Sol el 25 de marzo de 2019 y atenuando temporalmente la luz del día marciana.

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Mark Lemmon, de la Texas A&M University, coinvestigador del proyecto Curiosity Mastcam, dijo que observaciones como estas mejoran nuestra comprensión de dónde están ubicadas estas lunas en relación con Marte. Hace quince años, antes de las misiones Spirit y Opportunity, la presunta ubicación de Deimos estaba equivocada por un error de 40 kilómetros, según un comunicado de prensa de la NASA.

“Más observaciones a lo largo del tiempo ayudan a precisar los detalles de cada órbita”, dijo Lemmon en el comunicado de la NASA. “Esas órbitas cambian todo el tiempo en respuesta a la atracción gravitatoria de Marte, Júpiter o incluso cada luna marciana que tira de la otra”.

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Estos eclipses son importantes para la ciencia, y son impresionantes, pero como señaló el astrónomo Phil Plait en 2012, en realidad son bastante comunes:

Fobos orbita Marte de cerca, a unos 6000 km por encima de su superficie (en comparación, la distancia de la Tierra a la Luna es 400.000 km). Fobos está tan cerca que transita el Sol casi todos los días en algún lugar de Marte, lo que hace que este sea un evento frecuente.

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Pero eso no quita que sea genial ver un eclipse de otro mundo a través de los ojos de un intrépido robot.

[NASA]