Fotograma de Silmido (2003)

Invierno de 1968, en pleno auge de la guerra fría entre ambas Coreas, 31 sicarios norcoreanos se escapan a través de la frontera más protegida del mundo y llegan hasta una zona boscosa, detrás del palacio del presidente surcoreano. La misión fracasa y Corea del Sur clama venganza: nace la unidad 684.

La misión que tuvo lugar el 21 de enero de 1968 tenía como fin asesinar al presidente surcoreano Park Chung Hee. Tras el fallo, tres meses después los surcoreanos ya tenían planeada la vendetta. Reclutaron a 31 hombres, todos criminales que estaban en la cárcel, y los llevaron hasta una isla en el Mar Amarillo para llevar a cabo un entrenamiento especial.

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Sólo así podrían ser capaces de intentar un misión, a priori, suicida. Debían pasar furtivamente por la frontera, adentrarse en Pyongyang, y asesinar al líder norcoreano: Kim Il Sung. Esta fue su historia, la de la Unidad 684.

Los sicarios de Corea del Norte

Guerra de Corea. Wikimedia Commons

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Cuando terminó la Guerra de Corea, tras las negociaciones en 1953 entre la ONU y las fuerzas comunistas, el conflicto no acabó, al menos técnicamente. Esto hizo que la Península Coreana permaneciera en un continuo estado de guerra desde 1950 hasta prácticamente hoy.

Han pasado muchas ‚Äúan√©cdotas‚ÄĚ desde entonces, aunque pocas como la ocurrida a finales de los 60. En aquellas fechas, las dos Coreas se dedicaron a entrenar a equipos de operaciones para asesinar a cada uno de los l√≠deres del bando contrario.

Primero fue Corea del Norte, quienes originalmente formaron la denominada como Unidad 124, compuesta por 31 soldados (realmente ej√©rcito de elite de la KPA). El objetivo de esta unidad era pasar por la famosa frontera DMZ, infiltrarse en la ciudad de Se√ļl, llegar hasta la Casa Azul, y asesinar al presidente surcoreano.

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La Casa Azul. Wikimedia Commons

El entrenamiento de estos soldados convertidos en sicarios fue especialmente riguroso. Por ejemplo, deb√≠an correr cada d√≠a 80 kil√≥metros en temperaturas bajo cero. Los soldados eran fan√°ticos leales a Kim il-Sung, entrenados para usar todo tipo de armas peque√Īas, cuchillos, incluso sus propias manos. El entrenamiento lleg√≥ a obligarles a dormir encima de cad√°veres, una prueba que med√≠a el valor de los hombres y los entrenaba ante lo peor.

Cuando el equipo estaba listo, la operaci√≥n se puso en marcha. El 21 de enero de 1968 la Unidad 124 sal√≠a del campamento improvisado donde hab√≠an permanecido los √ļltimos meses. De camino a Se√ļl fueron descubiertos por un grupo de hermanos de Corea del Sur. Los chicos, todos j√≥venes, estaban buscando le√Īa en las monta√Īas, a unos 40 kil√≥metros al norte de la capital.

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Tras su captura, los llevaron hasta el comandante, quien tuvo que decidir en pocos minutos qu√© hacer con los cuatro adolescentes que estaban amenazando la misi√≥n de sus vidas en la que llevaban dos a√Īos trabajando. El comandante decidi√≥ perdonarles la vida, les dio un discurso sobre los ideales comunistas, y los liber√≥ despu√©s de que los j√≥venes juraron lealtad al comunismo.

Kim Il Sung. Wikimedia Commons

Si embargo, aquello fue un truco para escapar. Tan pronto como se vieron libres, los cuatro hermanos bajaron la monta√Īa y acudieron a la polic√≠a para alertar del comando.

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El incidente retrasó la misión 48 horas, el tiempo que la unidad decidió permanecer escondida. Finalmente, el 21 de enero llegaron a la capital surcoreana. La unidad llevaba puestos los uniformes del Ejército de Corea y logró infiltrarse en los terrenos de la Casa Azul. De forma muy calmada, los sicarios pasaron varios controles de seguridad haciéndose pasar por miembros de la policía.

De repente, un centinela alertó de la presencia del grupo. Se inició un tiroteo y la Unidad 124 se vio acorralada. A las fuerzas de seguridad se sumaron rápidamente los guardias del palacio y la policía, cortando toda posibilidad de huida.

Park Chung Hee. Wikimedia Commons

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El día terminó con tan sólo dos miembros del equipo vivos. Uno de ellos, Pak Jae-gyong, consiguió cruzar la DMZ en Corea del Norte. De hecho, se convirtió en un héroe pasando a ser general de cuatro estrellas con el KPA. El segundo, Kim Shin-jo, fue capturado por los surcoreanos y desertó en 1970. Como resultado, sus padres y familiares fueran ejecutados por el KPA.

Sin embargo, el intento de asesinato no iba a quedar as√≠. El presidente Park Chung-hee quer√≠a venganza, la cabeza de Kim il-Sung. As√≠ que hizo exactamente lo mismo que sus ‚Äúcolegas‚ÄĚ del norte, crear su propio equipo de sicarios. Nac√≠a la Unidad 684.

Los sicarios de Corea del Sur

Militares norcoreanos en 1971. AP

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La Agencia Central de Inteligencia de Corea (KCIA) formó la Unidad 684 tres meses después. El grupo debía infiltrarse en Corea del Norte y asesinar al líder norcoreano. La unidad estaba compuesta por 31 hombres, pero en lugar de ser los soldados de elite del ejército como sus vecinos, serían criminales sacados de las calles y la cárcel. De lograr el objetivo, serían indultados.

La unidad fue enviada a la isla de Silmido, una isla deshabitada a 50 kil√≥metros de la ciudad de Incheon, donde llevaron a cabo un duro entrenamiento. El trabajo fue tan duro e intenso que los tribunales surcoreanos dijeron a√Īos despu√©s que se hab√≠an producido violaciones de los derechos humanos.

Para que nos hagamos una idea, hasta 7 hombres murieron durante el entrenamiento, cifra que redujo el equipo inicial. Ocurre que, después de meses de horas de trabajo donde apenas podían descansar, después de, literalmente, sudar y sangrar casi a diario con los entrenamientos más sádicos imaginables, la Unidad 684 jamás obtendría luz verde para la misión.

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Silmido

Las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur comenzaron a mejorar en los a√Īos posteriores, y el presidente Park Chung-hee no consider√≥ necesario un asesinato de alto nivel.

¬ŅQu√© ocurri√≥ entonces? Que el 23 de agosto de 1971, los hombres de la Unidad 684 decidieron que hab√≠an esperado lo suficiente en Silmido. Mucho m√°s de lo prometido por el gobierno al comienzo. Lo que sucedi√≥ despu√©s fue uno de los cap√≠tulos m√°s sangrientos en la historia del ej√©rcito surcoreano.

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La noche antes del levantamiento, diez oficiales compraron grandes cantidades de alcohol con el permiso de sus superiores, y procedieron a consumir la primera gota de los √ļltimos a√Īos. As√≠, en la ma√Īana del 23 de agosto, casi todos los oficiales estaban borrachos o con resaca mientras los hombres de la Unidad 684 esperaban el momento oportuno.

Fotograma de Silmido, la película basada en el unidad 684

A las seis de la ma√Īana, la unidad irrumpi√≥ en la habitaci√≥n de uno de los oficiales y lo mataron golpe√°ndolo salvajemente en la cabeza con un martillo, antes de pasar al resto. Aquel d√≠a, s√≥lo seis oficiales sobrevivieron al mot√≠n, los otros 18, de 24, fueron asesinados a sangre fr√≠a.

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La Unidad 684 logr√≥ escapar en barco al continente y secuestraron dos autobuses con direcci√≥n a Se√ļl para matar a los hombres que les hab√≠an ordenado convertirlos en armas. Despu√©s de que el Ej√©rcito de Corea los detuviera, se produjo un tiroteo en el que todos, excepto cuatro, fueron asesinados o se suicidaron con granadas de mano. Los cuatro miembros restantes fueron declarados culpables por un tribunal militar. Pocos d√≠as despu√©s fueron ejecutados.

Despu√©s del incidente, la Unidad 684 fue cubierta por el gobierno surcoreano. El tiroteo hab√≠a tenido lugar en Se√ļl, pero el gobierno afirm√≥ que fueron ‚Äúagentes comunistas armados‚ÄĚ. Nadie sab√≠a ni siquiera que la Unidad 684 hab√≠a sido, en realidad, parte de la Fuerza A√©rea de Corea del Sur o incluso del ej√©rcito hasta que la informaci√≥n empez√≥ a filtrarse en los a√Īos 90.

Mapa que muestra la posición de Silmido. Wikimedia Commons

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Luego llegó Silmido, una novela sobre la Unidad, junto a la posterior película bajo el mismo nombre que fue estrenada en 2003 y que ayudó a darle visibilidad y llamar la atención entre el pueblo surcoreano sobre lo acontecido con la Unidad 684.

Sea como fuere, el gobierno surcoreano no desclasific√≥ de manera oficial un s√≥lo informe sobre el grupo hasta el 2006. Posteriormente, en 2010 la Corte Central del Distrito de Se√ļl orden√≥ al gobierno pagar 273 millones de won coreanos a las familias de los hombres de la unidad.

El tribunal consider√≥ que ‚Äúlos agentes de Silmido no estaban informados del nivel de peligro que entra√Īaba su formaci√≥n, y la dureza del entrenamiento violaba sus derechos humanos b√°sicos‚ÄĚ. Adem√°s, reconoc√≠a el dolor emocional que el gobierno caus√≥ a sus familiares al no revelar oficialmente sus muertes hasta el 2006. [Wikipedia, The New York Times, BusinessInsider, Wikipedia]