Si alguien cre√≠a que los discos √≥pticos estaban abocados a la extinci√≥n, que pregunte en la Universidad de Southampton. All√≠, investigadores de optoelectr√≥nica han desarrollado una t√©cnica para grabar hasta 360 TB de datos en un cristal de cuarzo ‚ÄĒque cuenta con una vida √ļtil pr√°cticamente ilimitada.

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La información digital se escribe con pulsos láser muy intensos y extremadamente cortos (de femtosegundos) sobre un cristal estructurado en cinco dimensiones a nivel nanoscópico. Los pulsos crean tres capas de puntos a cinco micras de distancia entre ellas; y se pueden leer después con otro láser, estudiando la polarización de los haces de luz al pasar a través del cuarzo.

Con esta estructura 5D, los cient√≠ficos de la Universidad de Southampton aseguran que es posible almacenar hasta 360 terabytes de datos. En 2013 consiguieron demostrar la tecnolog√≠a grabando un archivo de texto de 300 KB sobre el cuarzo y hoy ya tienen varias obras almacenadas en los peque√Īos discos de cristal, como la Declaraci√≥n Universal de los Derechos Humanos, la Carta Magna, la Biblia del rey Jacobo y, por supuesto, Opticks de Isaac Newton.

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El almacenamiento ofrece una durabilidad sin precedentes: tiene una estabilidad t√©rmica de 1.000 ¬ļC y una vida √ļtil de 13.800 millones de a√Īos a 190 ¬ļC ‚ÄĒen otras palabras, dura para siempre. ‚ÄúEs emocionante pensar que hemos creado la tecnolog√≠a para conservar los documentos e informaci√≥n y almacenarla en el espacio para las generaciones futuras‚ÄĚ comenta Peter Kazansky, uno de los autores del estudio. Los cient√≠ficos creen que √©sta es la tecnolog√≠a que preservar√° todo el conocimiento humano cuando ya no estemos. [Universidad de Southampton]

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