Hace dos a√Īos el Dios Google que nos cuida desde los cielos nos dio un peque√Īo dispositivo para hacer streaming de series y pel√≠culas que costaba apenas 35 d√≥lares, y era muy bueno. Bastante bueno, de hecho, y mejor√≥ todav√≠a m√°s con cada una de las actualizaciones que recibi√≥ su sistema, pero a√ļn as√≠ ten√≠a sus fallos, como un poco de lag en algunas ocasiones. Bueno, pero ahora estamos en 2015, y tenemos un nuevo Chromecast. ¬ŅQu√© tiene de nuevo? Bueno, ¬°pues menos lag! Y b√°sicamente eso es todo lo nuevo que nos ofrece. Pero honestamente, es suficiente.

¬ŅQu√© es?

Es un dispositivo que se conecta vía HDMI en tu televisor para permitirte transmitir vídeo y y audio desde muchísimos sitios, como Netflix, HBO Go, Hulu, Pandora y más, incluyendo algunos juegos. Al igual que su antecesor cuesta solamente 35 dólares. Lo controlas desde tu smartphone, tablet o computador, y sí, funciona tanto con Android como con iOS.

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¬ŅPor qu√© importa?

Porque el Chromecast original era genial, y ya tiene una enorme base de usuarios y desarrolladores que le dan soporte. La nueva versión tiene banda dual (2.4 GHz y 5 GHz), lo cual hace que tengas menos lag. En resumen, es mucho más rápido que el anterior.

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Dise√Īo

Es un peque√Īo y lindo disco de pl√°stico de 5 cent√≠metros de di√°metro, con un cable HDMI incorporado. La versi√≥n original parec√≠a una unidad de memoria USB grande, y ten√≠a un conector HDMI incorporado en uno de sus extremos. Este dise√Īo hac√≠a que no se conectara f√°cilmente en algunos televisores, por lo que Google incluy√≥ un cable adaptador con la unidad en la caja, pero este nuevo dise√Īo soluciona eso directamente. La parte posterior del disco est√° magnetizada, lo que el disco se mantendr√° fijo en su lugar y no colgando, si lo deseas.

En el otro extremo del disco se encuentra un puerto microUSB, el cual usar√°s para conectarlo al tomacorriente (o directamente al puerto USB del televisor). El disco viene en tres colores: negro, ‚Äúlimonada‚ÄĚ y ‚Äúcoral‚ÄĚ, lo cual en realidad no importa mucho, tomando en cuenta que el 99% de estos cacharros estar√° escondido detr√°s del televisor...

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Us√°ndolo

B√°sicamente es lo mismo que usar el primer Chromecast, pero m√°s r√°pido. Lo primero que tienes que hacer es conectarlo a tu red WiFi local (lo cual har√°s a trav√©s de la aplicaci√≥n de Chromecast de tu tel√©fono), y solo tomar√° un par de minutos configurarlo. Desde entonces, todas las aplicaciones que uses que tengan soporte para Chromecast comenzar√°n a mostrar en la pantalla un peque√Īo icono. Solo tienes que tocarlo, y el v√≠deo que ves ser√° enviado directamente a tu PC. En tu laptop, una vez instalas la extensi√≥n de Chromecast en tu navegador, aparecer√° el mismo icono cuando est√©s usando YouTube, Hulu, Netflix u otros servicios similares. Es tan simple que mis familiares menos relacionados a la tecnolog√≠a entendieron el proceso r√°pidamente, lo cual es algo sorprendente.

Una de las grandes novedades es la aplicaci√≥n de Chromecast como tal. Originalmente, para lo √ļnico que serv√≠a era para sincronizar tu Chromecast con tu m√≥vil y la red WiFi de tu casa, pero ahora act√ļa como una especie de centro multimedia. Tambi√©n aprovecha todas las bondades del motor de b√ļsqueda inteligente de Google para ofrecerte un mejor contenido.

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Y es que no solo te mostrar√° contenido recomendado en las aplicaciones que ya tienes en tu tel√©fono, sino que si por ejemplo buscas, digamos, Minority Report, te dar√° a elegir tanto la serie de televisi√≥n como la pel√≠cula. Elige la que quieras y luego te va a mostrar todas las opciones que tienes para verla. Te mostrar√° si est√° gratis para que la veas en Netflix, o si cuesta un par de d√≥lares en Google Play, o incluso si est√° disponible en alguna aplicaci√≥n que no hayas instalado a√ļn. Es r√°pida y bastante √ļtil.

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En el evento de lanzamiento de los Chromecast pude probar sus bondades para los videojuegos con la versión de Angry Birds que parece más bien un clon de Mario Kart. Probé entonces el modo multijugador, creé una partida y me uní, y entonces el televisor pasó a modo pantalla dividida y nuestros teléfonos hacían de volante y mando de control (algo como el control volante de la Nintendo Wii). Estábamos en una red WiFi muy congestionada, por lo que la experiencia no fue tan óptima como esperábamos, pero la latencia era lo suficientemente baja como para que pudiéramos conducir sin problemas.

Lo mejor de esta nueva aplicaci√≥n es que tambi√©n funciona con la versi√≥n original del Chromecast, por lo que de nuevo, la √ļnica raz√≥n que encuentro para actualizar de un dispositivo a otro es que el nuevo es m√°s r√°pido. Despu√©s de probar en diferentes redes WiFi y utilizando diferentes servicios puedo decir con base que el nuevo Chromecast es m√°s r√°pido que el original. No me atrever√≠a a decir que es una diferencia enorme, pero s√≠ que lo notar√°s. Seleccionas un v√≠deo y comienza a reproducir m√°s r√°pido, as√≠ de sencillo. Incluso me atrever√≠a a decir que en ocasiones es el doble de r√°pido.

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Lo que nos gusta

Es más rápido que la vieja versión del Chromecast y la nueva aplicación es genial. El cable HDMI integrado es un buen detalle. Todo funciona de maravilla, es fácil de usar y solo cuesta 35 dólares.

Lo que no nos gusta

Google todav√≠a no nos ofrece un control remoto para el Chromecast, lo que significa que es el √ļnico dispositivo para streaming que no tiene el suyo propio hoy en d√≠a, o al menos no puedo recordar ning√ļn otro. Tienes que usar tu m√≥vil, tu tablet o tu computador, lo que en ocasiones puede ser una molestia. Por otro lado, Amazon Instant Video no funciona con el Chromecast, lo cual aunque es culpa de Amazon, y no de Google, sigue suponiendo una p√©rdida para el usuario. Y lo mismo pasa con iTunes, que tampoco funciona con el Chromecast. Pero nadie espera que eso suceda, ¬Ņcierto?

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La aplicación todavía tiene sus fallos aquí y allá, especialmente cuando usas una aplicación de terceros, como HBO Go (aunque en general la aplicación de HBO en Android es un desastre), y también pude encontrar fallos en algunas ocasiones al tratar de hacer streaming de las páginas web en las que navegaba desde mi portátil a la TV.

¬ŅDeber√≠as comprarlo?

Si no tienes un Chromecast actualmente, entonce ssí, deberías. 35 dólares es un precio ridículamente bajo para un dispositivo que puede hacer tantas cosas como este, y que además es tan fácil de usar. Pero si ya tienes el Chromecast original, no me atrevería a decirte que actualices. Eso depende de qué tan bien esté funcionando tu dispositivo actual. Si encuentras el lag demasiado molesto, entonces sí, actualiza. Vale la pena por 35 dólares. Pero si tu Chromecast actual está funcionando bien, entonces probablemente no necesites cambiar.

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Personalmente, me estoy comprando el nuevo y el viejo se lo regalaré a un amigo. Todos ganamos así.

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