Imagen: Pixabay

Seguro que lo escuchaste alguna vez, o incluso lo has puesto en pr√°ctica: si te duele la garganta y est√°s buscando una soluci√≥n r√°pida, hacer g√°rgaras con agua salada es un m√©todo efectivo. ¬ŅQu√© dice la ciencia ante el remedio popular? ¬ŅMito o realidad?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los dolores de garganta pueden provenir de todo tipo de dolencias, incluyendo infecciones virales y bacterianas. Por tanto, las causas var√≠an, pero en su mayor parte, cuando te duele la garganta se debe a alg√ļn tipo de inflamaci√≥n, seguido de la temida hinchaz√≥n, dolor y enrojecimiento que se da cuando nuestro sistema inmunol√≥gico se activa en esa parte particular del organismo.

La respuesta corta a las g√°rgaras como soluci√≥n: s√≠, existen evidencias que nos indican que puede aliviar, pero en ning√ļn caso es una cura.

Hacer g√°rgaras con agua salada (tibia o caliente, muy importante) es uno de esos remedios que son tan com√ļnmente conocidos por los m√©dicos que en realidad no hay demasiada ciencia. Hablamos de un remedio que, en todo caso, no se considera da√Īino, y adem√°s existen razones por las que podr√≠a hacerte sentir un poco mejor.¬†

¬ŅC√≥mo? En primer lugar, probablemente reduzca la hinchaz√≥n. Cuando hablamos de ella nos referimos a la acumulaci√≥n de l√≠quido durante la inflamaci√≥n, el cual puede causar dolor debido a la presi√≥n adicional que se ejerce, o porque las c√©lulas se frotan de manera un tanto inc√≥moda unas contra otras.

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Y es aquí donde entra el agua salada y su capacidad para extraer líquido de tus células a través de un proceso conocido como ósmosis.

Su explicación es sencilla. Cuando pones soluciones con pocas partículas disueltas en contacto con soluciones con muchas partículas, el agua busca moverse para equilibrar las concentraciones. Y el agua salada con la que haces las gárgaras, generalmente media cucharada de sal por taza de agua, es más salada que los líquidos en el tejido de la garganta inflamada.

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Por tanto, se piensa que en este proceso extrae parte del agua, aliviando as√≠ el dolor asociado con la hinchaz√≥n, e incluso pudiendo eliminar algunos de los virus o bacterias que causan dicho da√Īo. No s√≥lo eso. Su calidez tambi√©n es un plus, ya que varios estudios han encontrado que el calor alivia el dolor, aunque no est√° del todo claro la raz√≥n.

Y todav√≠a hay m√°s. Un estudio de 2016 demostr√≥ que un enjuague con agua salada tambi√©n podr√≠a aumentar ciertas prote√≠nas que ayudan a curar el tejido inflamado. El √ļnico ‚Äúpero‚ÄĚ: que el experimento se realiz√≥ en c√©lulas humanas en placas de Petri, no en personas.

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Por todo ello es posible que se necesite de una investigación más sólida para determinar con exactitud qué hace realmente el agua salina caliente o tibia para aliviar el dolor de garganta. En cualquier caso, una cosa parece clara: no te va a hacer mal, sino probablemente todo lo contrario. Sí, el remedio popular puede incluirse como alivio a la dolencia. [SciShow]