Foto: NASA

Hace casi dos a√Īos, un profesional de limpieza hizo¬†el que probablemente fue el hallazgo de su vida en el s√≥tano de una casa en Pittsburg. Encontr√≥ dos enormes computadoras IBM de la NASA y 325 cintas magn√©ticas con datos perdidos de misiones llevadas a cabo por la agencia entre 1961 y 1974.

La historia de este peculiar hallazgo se desarroll√≥ en secreto entre 2015 y 2016, pero la NASA ha tenido que hacer p√ļblico el expediente tras una reciente solicitud amparada en el Acta de Libertad de Informaci√≥n (FOIA). Lo cierto es que es uno de esos casos que tiene tantos puntos oscuros que da perfectamente para gui√≥n de un thriller de suspense.

Advertisement

Fotos: NASA

La casa pertenec√≠a a un antiguo ingeniero de la NASA que trabaj√≥ en la oficina que la agencia ten√≠a en Allegheny, Pensilvania, entre los a√Īos 60 y 70. El empleado, del que no han trascendido nombre ni apellidos, solicit√≥ quedarse con dos computadoras que iban a ser retiradas en alg√ļn momento entre 1968 y 1972, y la NASA le dio el visto bueno. Los equipos¬†tienen el tama√Īo de armarios y llevan placas identificativas de la NASA, motivo por el cual el encargado de limpiar la casa de trastos decidi√≥ ponerse en contacto con la agencia para evitar meterse en l√≠os.

Tras una breve comprobación, la NASA le contestó que podía quedarse las computadoras, pero se mostró especialmente interesada en las cintas. Después de examinarlas, la agencia descubrió que se trata de registros de misiones como las Pioneer 8, 9, 10, las misiones Helios 1 y 2, o el lanzamiento del satélite Intelsat. Este es el resumen del archivista de la NASA encargado del caso:

Llevé a cabo un análisis preliminar del material el 10 de diciembre de 2015. Ese análisis confirma que hay 325 rollos de cinta magnética de 35 mm de diámetro con cinta de 12mm y caja de metal. Las cintas magnéticas están en muy mal estado y casi todas tienen moho moderado o severo que supone un riesgo para la salud. La mayor parte de las cintas no están etiquetadas, pero parecen contener datos técnicos de misiones entre 1961 y 1974. El análisis final de las cintas, llevado a cabo en abril de 2016 revela los siguientes contenidos:

PN8 [Pioneer 8]: 1 rollo

PN9 [Pioneer 9]: 2 rollos

PN10 [Pioneer 10): 40 rollos

PN11 [Pioneer 11]: 53 rollos

HELl [o] HEL-A [Helios 1]: 10 rollos

HESA [posiblemente Helios A]: 2 rollos

Intelsat IV: 2 rollos

Sin identificar: 215 rollos

El archivista a√Īade en su informe que las cintas estaban en muy mal estado de conservaci√≥n y que probablemente no contienen informaci√≥n relevante desde el punto de vista hist√≥rico. En vista del elevado coste de tratar de repararlas para extraer los datos, el t√©cnico termina solicitando su destrucci√≥n.

Advertisement

Fotos: NASA

La parte m√°s rara de este peculiar hallazgo es que las computadoras llevan grabado un n√ļmero de contrato (NAS5-2154), pero la agencia no tiene en sus registros ning√ļn documento alusivo a ese contrato.¬†Tampoco queda claro c√≥mo es posible que a un ingeniero se le permita llevarse todo ese material sin poner ninguna pega. La NASA ha declinado hacer comentarios sobre el caso m√°s all√° del expediente hecho p√ļblico. [NASA OIG v√≠a Ars Technica]