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Hallan en China fósiles de una nueva y enorme especie de Titanosaurio

Ilustración para el artículo titulado

Su nombre científico es Yongjinglong datangi y es una nueva especie de Titanosaurio herbívoro que habitó hace 100 millones de años en lo que hoy en día es China. Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Pensilvania analizó los fósiles encontrados en la provincia de Gansu, al noroeste de China. El resultado, publicado en un informe, revela que pertenecieron a una nueva especie de dinosaurio hasta ahora no catalogada.

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La imagen de arriba corresponde a un Alamosaurio, un titanosaurio muy similar a esta nueva especie descubierta. Los fósiles corresponde a un ejemplar aún joven, no completamente desarrollado, y que ya medía unos 18 metros de largo. Los adultos de esta especie eran aún mayores, es decir, estaban entre los animales más grandes que existieron en la Tierra durante el Cretácico. Estos son los restos fósiles analizados por los investigadores:

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En total se encontraron 3 dientes, 8 vértebras y otros restos fósiles del hombro y la pata del dinosaurio. Suficiente para reconstruir su tamaño y concluir tras su análisis que se trataba de una nueva especie, uno de los titanosaurios más desarrollados y avanzados hasta ahora descubiertos.

Una de los aspectos que les ha ayudado a determinar que estaban ante una nueva especie es su enorme omóplato. Es tan grande que no está dispuesto en el cuerpo de forma convencional sino inclinado unos 50 grados sobre la horizontal, como se ve en el dibujo. Puedes acceder aquí (en inglés) a parte del informe sobre este nuevo hallazgo. [Universidad de Pensilvania y PLoS]

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