Segmento del fémur de Mastodonte con marcas de golpes realizados con herramientas. Foto: Museo de Ciencias Naturales de San Diego

Un equipo de paleont√≥logos ha encontrado un esqueleto de mastodonte con marcas de haber sido rotos con herramientas de piedra. Lo extraordinario es que los huesos, de 130.000 a√Īos, han aparecido en norteam√©rica, donde se supone que no hab√≠a seres humanos en esa √©poca.

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Si las conclusiones preliminares se confirman, el esqueleto obligar√° a reescribir la historia del ser humano tal y como la conocemos. Las pruebas de las que dispon√≠amos hasta ahora apuntaban a que los primeros seres humanos llegaron al continente norteamericano hace solo 15.000 a√Īos. No es de extra√Īar que la comunidad cient√≠fica haya recibido el hallazgo con incredulidad. El paleont√≥logo experto en herramientas de piedra John McNabb, de la Universidad de Southampton, comenta:

Mi primera reacci√≥n cuando le√≠ el estudio fue pensar: ‚ÄúNo. Est√° mal. Tiene que haber algo mal.‚ÄĚ Si resulta ser cierto, lo cambia absolutamente todo.

Foto: Museo de Ciencias Naturales de San Diego

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La dataci√≥n radiol√≥gica es concluyente. El yacimiento tiene alrededor de 130.000 a√Īos de antig√ľedad. La cuesti√≥n es si las marcas de rotura en los huesos realmente pertenecen a herramientas o son roturas causadas por otros factores. Los an√°lisis preliminares, desde luego, apuntan a la primera hip√≥tesis. Adem√°s, algunos de los huesos han aparecido en una posici√≥n completamente inusual, como si alguien los hubiera plantado en el terreno para poder romperlos mejor. La manera en la que est√°n dispuestos tambi√©n sugiere que se enterraron a prop√≥sito en una fosa.

El problema es que, pese a que los investigadores del Museo de Ciencias Naturales de San Diego han examinado a conciencia la zona, no han encontrado rastro de ninguna herramienta o de actividad humana. Aparte de los huesos de mastodonte han aparecido restos de otras especies como un caballo, un mamut o un camello.

Otro detalle relevante es que los huesos aparecen rotos como si se hubieran partido para extraer la médula. Sin embargo, no hay marcas de corte que demuestren que alguien despiezara la carne del mastodonte.

Los autores del estudio han hecho un buen trabajo tratando de descartar todas las posibilidades. Han comparado las marcas de los huesos con las de herramientas de la misma √©poca encontradas en √Āfrica (donde s√≠ hab√≠a humanos hace 130.000 a√Īos) y coinciden. Han descartado que sean roturas fortuitas o el resultado de depredadores o carro√Īeros. Hasta han hecho experimentos con huesos de elefante para comprobar si realmente se pueden romper con herramientas de piedra.

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Si la comunidad científica acepta el descubrimiento tendrá mucho trabajo por delante. El hallazgo implica revisar todos los yacimientos paleontológicos de Estados Unidos en busca de pruebas de presencia humana que se hayan podido pasar por alto. Hasta ahora, y aunque hay evidencias genéticas de que el ser humano lleva más tiempo en el continente, esas pruebas nunca habían aparecido. [vía NBC News]