Con m√°s de 13 kil√≥metros de galer√≠as y 2.197 metros de profundidad, la cueva de Voronia a√ļn no se ha explorado del todo. Mientras los espele√≥logos se aventuran en sus profundidades para tratar de cartografiarla por completo, dos bi√≥logos han encontrado una especie desconocida de escarabajo.

El insecto pertenece a la familia de los escarabajos cavern√≠colas y se ha bautizado como Duvalius abyssimus. Sus descubridores son Ana Sofia Reboleira, de las universidades portuguesas de Aveiro y La Laguna, y Vicente M. Ortu√Īo, de la Universidad de Alcal√°, en Espa√Īa. De momento, Reboleira y Ortu√Īo han logrado encontrar dos ejemplares, un macho y una hembra.

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Dibujo del Duvalius abyssimus junto al mapa de la cueva. Imagen: Sinc / Jos√© Antonio Pe√Īas

A diferencia de otros escarabajos de las cuevas m√°s adaptados a vivir en la total oscuridad, el Duvalius abyssimus a√ļn conserva los ojos, lo que indica que su nivel de adaptaci√≥n es menos especializado.

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Ubicada en un macizo monta√Īoso del C√°ucaso Occidental la cueva de Voronia disfruta de un emplazamiento geogr√°fico estrat√©gico en el que confluyen especies de animales europeos y asi√°ticos. El Duvalius abyssimus permitir√° aprender m√°s sobre los mecanismos de adaptaci√≥n de las especies que evolucionan para vivir en cuevas. Descubrir su h√°bitat no ha sido tarea f√°cil. A continuaci√≥n os dejamos tres v√≠deos sobre expediciones anteriores a la cueva de Voronia. [v√≠a Biotaxa]

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