Hallan una nueva especie de insecto en la cueva más profunda del mundo

Con más de 13 kilómetros de galerías y 2.197 metros de profundidad, la cueva de Voronia aún no se ha explorado del todo. Mientras los espeleólogos se aventuran en sus profundidades para tratar de cartografiarla por completo, dos biólogos han encontrado una especie desconocida de escarabajo.

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El insecto pertenece a la familia de los escarabajos cavernícolas y se ha bautizado como Duvalius abyssimus. Sus descubridores son Ana Sofia Reboleira, de las universidades portuguesas de Aveiro y La Laguna, y Vicente M. Ortuño, de la Universidad de Alcalá, en España. De momento, Reboleira y Ortuño han logrado encontrar dos ejemplares, un macho y una hembra.

Dibujo del Duvalius abyssimus junto al mapa de la cueva. Imagen: Sinc / José Antonio Peñas

A diferencia de otros escarabajos de las cuevas más adaptados a vivir en la total oscuridad, el Duvalius abyssimus aún conserva los ojos, lo que indica que su nivel de adaptación es menos especializado.

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Ubicada en un macizo montañoso del Cáucaso Occidental la cueva de Voronia disfruta de un emplazamiento geográfico estratégico en el que confluyen especies de animales europeos y asiáticos. El Duvalius abyssimus permitirá aprender más sobre los mecanismos de adaptación de las especies que evolucionan para vivir en cuevas. Descubrir su hábitat no ha sido tarea fácil. A continuación os dejamos tres vídeos sobre expediciones anteriores a la cueva de Voronia. [vía Biotaxa]

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