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Han pasado 25 años desde que Pokémon causó cientos de ataques epilépticos por accidente

Una época en la que los ataques de Pikachu eran demasiado efectivos

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“Dennō Senshi Porygon”, traducido como “Soldado computarizado Porygon”
Imagen: The Pokémon Company

El 16 de diciembre de 1997 se emitió el episodio 38 del legendario anime de Pokémon en Japón, y fue la última vez que se emitió por culpa de una escena que cambió la TV en el país durante una generación.

“Dennō Senshi Porygon”, traducido como “Soldado computarizado Porygon, se llama así por la criatura poligonal y tecnológica que es uno de los diseños más extraños en la lista original de 151 Pokémon. El episodio no es controvertido por un momento de violencia ni nada de naturaleza adulta que requiera censura. Es un episodio en el que Ash y sus amigos tienen la tarea de infiltrarse en un mundo digital con la ayuda de un prototipo de Porygon, pero el Equipo Rocket está usando un virus informático y al hermano de Porygon para interrumpir el sistema de transporte tecnológico entre los Centros Pokémon para intentar atrapar algunos monstruos de bolsillo. Hasta aquí, un episodio más de Pokémon

Las cosas se ponen raras cuando Ash y compañía se ven obligados a trabajar junto al Equipo Rocket para escapar del sistema virtual después de que se active un antivirus que apunta indiscriminadamente a los seres vivos por un fallo. Transformándose en un OVNI, por alguna razón, el software antivirus intenta destruir a nuestros héroes y villanos por igual con misiles, lo que lleva a Pikachu a lanzar un devastador ataque Rayo para destruirlos... creando una rápida luz estroboscópica roja y azul.

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Imagen para el artículo titulado Han pasado 25 años desde que Pokémon causó cientos de ataques epilépticos por accidente
Imagen: The Pokémon Company

Lo que sucedió a continuación se denominó “Pokémon Shock”. Surgieron más de 700 supuestos casos de una variedad de dolencias, que incluyen náuseas, mareos, dolores de cabeza y convulsiones provocadas por epilepsia fotosensible. Pokémon se suspendió durante meses, se llevaron a cabo investigaciones por parte de la Agencia Nacional de Policía de Japón sobre la producción del programa, e incluso Nintendo organizó una conferencia de prensa para distanciarse del anime, argumentando que no tenía la culpa, ya que los juegos de Pokémon eran creados para la pantalla en blanco y negro de Game Boy. Cuando Pokémon finalmente volvió a emitir nuevos episodios en la primavera de 1998, se anunciaron cambios en los episodios anteriores del programa para suavizar los efectos de destellos brillantes. Un programa especial explicó que en el futuro, todos los episodios de anime emitidos en la televisión japonesa presentarían una advertencia en sus primeros minutos, aconsejando al público que los vea en una habitación bien iluminada, a una distancia razonable de sus televisores. Es un descargo de responsabilidad que todavía existe hoy en día, aunque principalmente solo en programas de televisión dirigidos a niños, en lugar de la amplia gama de programas para los que se planeó originalmente. Fuera de Japón, el incidente fue objeto de burlas por parte de Los Simpson  y South Park, a pesar de que el episodio nunca se transmitió en otros países.

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Pero si bien el legado de “Dennō Senshi Porygon” aún perdura 25 años después, el tema sigue siendo tan tabú que en 2020, la cuenta oficial de Twitter de Pokémon tuiteó y eliminó rápidamente un mensaje que decía que “Porygon no hizo nada malo” en referencia a el incidente. El episodio nunca se volvió a transmitir en Japón y se eliminó de las emisiones dobladas de Pokémon en todo el mundo. Ni siquiera Porygon escapó al castigo, a pesar de que fue la mascota de la serie, Pikachu, la que causó el efecto en primer lugar: se resignó a apariciones de fondo y cameos en las series de anime y películas. Ni Porygon, ni ninguna de sus evoluciones, Porygon-2 y Porygon Z, han tenido una aparición importante en la serie desde entonces. ¿No merece una bestia poligonal tomarse un descanso después de 25 años?