Los SUV son blancos frecuentes de estos robos porque llevan catalizadores m√°s grandes.
Foto: Reed Saxon (AP)

Robar automóviles está pasado de moda. Sobre todo cuando puedes acceder fácilmente a una pieza en los bajos del vehículo. En su interior hay un metal más valioso que el oro llamado paladio. Los precios de este elemento se han disparado, y con ellos la actividad de criminales especialmente atentos.

El Paladio es uno de los materiales que se emplean en la fabricación de catalizadores para motores de gasolina. El catalizador o conversor catalítico es, en esencia, un filtro para reducir las emisiones de sustancias contaminantes. Los gases del motor pasan por el catalizador antes de salir por el tubo de escape. En el interior de este componente hay una malla cerámica revestida de metales nobles como el rodio, el platino o el paladio que se encargan de acelerar las reacciones químicas de oxidación de los hidrocarburos y el monóxido de carbono.

Aspecto interno de un catalizador.
Captura de pantalla: Ayuda TV (YouTube)

De por s√≠, un catalizador puede costar entre 100 y 400 euros en funci√≥n del modelo de veh√≠culo y su tama√Īo. La raz√≥n es los metales preciosos que hay en ella. Hasta hace bien poco, el paladio no era un metal extraordinariamente caro, pero su precio se ha disparado en los √ļltimos a√Īos. ¬ŅLa raz√≥n? El esc√°ndalo de emisiones de Volkswagen y otras compa√Ī√≠as en la fabricaci√≥n de veh√≠culos diesel.

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El escándalo ha generado una ola de desconfianza hacia los automóviles diesel. Muchos países y ciudades se proponen prohibirlos y ello ha redundado en un aumento de las matriculaciones de vehículos de gasolina como explican en este artículo de BBC.

Dos lingotes de paladio.
Foto: Money Metals (CC BY 2.0)

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Los autos de gasolina necesitan catalizadores de paladio, as√≠ que los principales mercados de metales han visto c√≥mo el precio de este metal se disparaba hasta alcanzar el estatus de metal precioso por encima del oro. Al cierre de este art√≠culo (febrero de 2019) una onza de paladio cuesta 1.174 euros. El precio por gramo es de 37 euros. Si logras reunir un kilo tienes una peque√Īa fortuna en las manos.

¬ŅCu√°nto Paladio hay en un catalizador? Depende de la marca y modelo de veh√≠culo. Los autos normales tienen entre 2 y 6 gramos de este metal. Los todoterrenos y camionetas pueden alcanzar los 25 gramos de paladio. Es dudoso que sean los propios ladrones los que lo extraigan, pero si dan con un chatarrero sin escr√ļpulos pueden vender toda la pieza a buen precio.

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Tanto en Estados Unidos como en algunos pa√≠ses europeos, los robos de catalizadores han aumentado exponencialmente en el √ļltimo a√Īo. En localidades como Missouri se han registrado casos en los que los ladrones han extra√≠do el catalizador de 20 veh√≠culos estacionados. A mediados de 2018 en Espa√Īa la Polic√≠a desarticul√≥ una banda especializada precisamente en estos componentes. Extraer el metal del catalizador y refinarlo no es para nada sencillo, pero si los precios siguen subiendo ser√° cuesti√≥n de tiempo que merezca m√°s la pena hacerlo que robar todo el coche. [Quartz]