Volkswagen se encuentra en mitad de una crisis importante. El fabricante automotriz est√° siendo investigado en Estados Unidos por trucar las emisiones de sus veh√≠culos diesel. El esc√°ndalo no se limita solo a ese pa√≠s. Ahora las autoridades francesas y alemanas piden que se investigue a la compa√Ī√≠a en todo el mundo.

Advertisement

¬ŅQu√© ha pasado?

El esc√°ndalo salt√≥ el pasado viernes 18 de septiembre, cuando la Agencia de Protecci√≥n Medioambiental Estadounidense (EPA) descubri√≥ que Volkswagen hab√≠a manipulado el funcionamiento de sus coches para maquillar las cifras de emisiones contaminantes a la baja. En otras palabras, cuando los veh√≠culos eran puestos a a prueba para medir sus emisiones no daban una medida exacta de lo que realmente contaminaban. Seg√ļn la EPA, en circunstancias reales de conducci√≥n, los niveles de contaminantes son 40 veces mayores.

Advertisement

¬ŅEn qu√© consiste el fraude?

La respuesta est√° en el uso abusivo de un modo test que se emplea precisamente para probar el funcionamiento de los coches sobre rodillos est√°ticos en un taller. Este modo de prueba no es malo por si mismo, y lo utilizan muchas compa√Ī√≠as, pero Volkswagen lo manipul√≥ para enga√Īar a la EPA y a la agencia responsable de la calidad del aire en California. Ambos organismos realizan sus pruebas de emisiones colocando los coches sobre rodillos en un taller, y Volkswagen altero el funcionamiento del modo test para que el motor trabajara en un r√©gimen con emisiones controladas durante la prueba. En carretera este control deja de funcionar por completo.

Advertisement

¬ŅA qu√© veh√≠culos afecta?

El trucaje del modo test afecta a varios modelos diesel comercializados entre 2008 y 2015, entre ellos los Volkswagen Jetta, Beetle, Audi A3 y Golf, además de los Passat fabricados entre 2014 y 2015. Solo en Estados Unidos, las agencias de protección medioambiental han ordenado la revisión de casi medio millón de vehículos (482.000).

Actualizaci√≥n: Volkswagen ha reconocido p√ļblicamente que hay m√°s de 11 millones de veh√≠culos afectados por el fraude de la medici√≥n de emisiones. El motor concreto que sufre este problema es el Type EA 189 common rail diesel. La compa√Ī√≠a ha reservado 7.200 millones de d√≥lares para mitigar los gastos derivados del esc√°ndalo. Seg√ļn la revista alemana Der Tagesspiegel, el CEO de la compa√Ī√≠a, CEO Martin Winterkorn, acaba de ser reemplazado por Matthias Mueller.

Advertisement

¬ŅEs un caso √ļnico de Estados Unidos?

En Estados Unidos es donde se ha destapado el esc√°ndalo, pero las autoridades europeas comienzan a sospechar que el fraude es a nivel mundial. Oficiales franceses y alemanes han solicitado a la Comisi√≥n Europea que investigue el asunto en el viejo continente. De momento no se ha puesto en marcha una comisi√≥n de investigaci√≥n como tal, pero la UE lleva a√Īos luchando por regular de manera m√°s dr√°stica las emisiones de los diesel, algo a lo que grupos de presi√≥n del mundo del motor siempre se han opuesto.

Advertisement

¬ŅQu√© pasar√° en Europa?

En Europa, la nueva normativa que regula especialmente los motores se conoce como Euro 6. Afecta a la homologación de nuevos modelos y es obligatoria desde el día 1 de septiembre de 2015 para todos los vehículos matriculados en la UE. En lo que respecta a homologación de vehículos en circulación, es aplicable desde el 1 de septiembre de 2014.

La norma Euro 6 es muy dr√°stica con los diesel. Reduce a la mitad las emisiones contaminantes de √≥xidos de nitr√≥geno respecto a la Euro 5 (80 miligramos por kil√≥metro). Si supera esa cifra, los estados miembros est√°n obligados a retirar la homologaci√≥n del veh√≠culo de manera inmediata, lo que impedir√≠a su circulaci√≥n legal. Solo los veh√≠culos destinados al transporte de mercanc√≠as y usos especiales tienen una moratoria especial de un a√Īo para adaptar sus emisiones.

Advertisement

¬ŅA qu√© sanciones se enfrenta Volkswagen?

De momento no está claro. Solo en Estados Unidos, esta manipulación le podría valer una multa de hasta 38.500 dólares por cada vehículo, lo que se traduciría en una sanción por encima de los 18.000 millones de dólares.

La peor parte no es la multa, sino el da√Īo a la imagen de la compa√Ī√≠a. Las acciones de Volkswagen han bajado un 20% solo durante el lunes inmediatamente posterior al esc√°ndalo. Se prev√© que tambi√©n afecten a las ventas de veh√≠culos de la compa√Ī√≠a. En unas recientes declaraciones, el jefe de Volkswagen en Estados Unidos, Michael Horn ha pedido disculpas por el esc√°ndalo y ha asegurado que la compa√Ī√≠a ‚Äúpagar√° lo que tenga que pagar‚ÄĚ para restaurar la confianza y reparar el da√Īo.

Advertisement

Actualizaci√≥n: Seg√ļn informa Bloomberg, las acciones de Volkswagen han ca√≠do nada menos que un 38% en solo dos d√≠as. Es el equivalente a unos 25.000 millones de euros en valor de mercado.

¬ŅQu√© pasa si tengo un coche afectado?

A√ļn es muy pronto para saberlo. Si vives en Estados Unidos, es probable que ya se hayan puesto en contacto contigo para una revisi√≥n extraordinaria. Si vives fuera de Estados Unidos, todo depende de la normativa de emisiones de tu pa√≠s, y de si la administraci√≥n decide tomar cartas en el asunto. Si se detecta el mismo fraude en Europa, la normativa comunitaria exigir√° con toda seguridad que se revisen los veh√≠culos afectados, y es probable que Volkswagen tenga que hacerse cargo de los gastos.

Advertisement

Foto de portada: AP Photo/Jens Meyer

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)