La erosi√≥n no solo ‚Äúdevora‚ÄĚ la playa. Tambi√©n amenaza las construcciones costeras. Foto: hurac√°n Matthew. AP Images

El Hurac√°n Irma llega hoy a Florida, y lo primero que encontrar√° a su paso al tocar tierra ser√°n sus playas. Desde el Servicio Geol√≥gico de los Estados Unidos (USGS por sus siglas en ingl√©s) pronostican que la potencia de la tormenta causar√° da√Īos muy graves en el 75% de los hermosos arenales del estado.

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Que los huracanes da√Īan la costa no es nada nuevo, pero Irma es un caso especial porque su llegada coincide con la marea alta. Es el peor escenario posible para las playas de Florida.

Se prev√© que Irma suba el nivel normal del agua entre tres y cuatro metros (de 10 a 12 pies), sumergiendo completamente las dunas a su paso. El USGS explica que este tipo de da√Īo por inundaci√≥n completa de la playa es el m√°s grave, porque las corrientes disuelven la arena y la esparcen en zonas del interior o de vuelta al mar. Cuando la tormenta amaina la playa pr√°cticamente desaparece en muchas zonas. Hillary Stockdon, directora del Grupo de Predicci√≥n de Amenazas Costeras del USGS en St. Petersburg, Florida, explica:

Nuestros modelos muestran que toda la costa de Florida va a experimentar una erosi√≥n extensa.La raz√≥n no es solo que el Hurac√°n Irma sea enorme y muy potente. Muchas de nuestras playas se llevaron una buena paliza tras el paso del hurac√°n Matthew el a√Īo pasado. Las dunas que erosion√≥ Matthew ya no est√°n ah√≠ para proteger el resto de la playa ante la llegada de Irma.

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Stockdon explicó que las predicciones para las zonas costeras de Carolina del Norte tendrán que esperar a que la tormenta defina mejor su trayectoria. El USGS ha publicado un mapa que marca las zonas costeras donde se prevé que el impacto sea más grave. El mapa se actualizará cada tres horas durante los próximos seis días.

El informe del Servicio Geol√≥gico de los Estados Unidos solo se refiere a las playas. Los da√Īos en manglares y otras zonas costeras a√ļn son imposibles de cuantificar. Lo que si recalcan es que el hurac√°n es una tormenta muy seria. ‚ÄúTodos en Florida deben escuchar a los equipos locales de emergencia y evacuar en cuanto den la se√Īal.‚ÄĚ puntualiza Stockdon. [v√≠a USGS]