Es posible que entre Marte y la Tierra existan muchas similitudes, pero la forma en que se esculpen sus dunas no es una de ellas. Un grupo de cient√≠ficos ha encontrado extra√Īos movimientos de arena en Marte, tan raros que nunca antes los hab√≠amos visto en la Tierra.

Lo que ha revelado un nuevo estudio es cómo los vientos salvajes, la atmósfera delgada, la temperatura y la topografía trabajan todos juntos para dar forma al paisaje extraterrestre, y en qué se diferencia del movimiento de arena en la Tierra. Un trabajo que podría ayudar a un futurible viaje de la humanidad al Planeta Rojo.

Se cree que los vientos marcianos en general no tienden a desplazar tanta arena como se podr√≠a esperar. Eso es porque la atm√≥sfera del planeta es delgada y d√©bil; de hecho, la presi√≥n atmosf√©rica promedio en la superficie es de tan solo el 0,6 por ciento de la presi√≥n atmosf√©rica del nivel del mar de la Tierra. A su vez, esto tambi√©n hace que los vientos del Planeta Rojo sean m√°s d√©biles. Seg√ļn el investigador Matthew Chojnacki, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona:

En Marte, simplemente no hay suficiente energ√≠a e√≥lica para mover una gran cantidad de material alrededor de la superficie. Podr√≠an pasar dos a√Īos en Marte para ver el mismo movimiento que normalmente ver√≠as en una temporada en la Tierra.

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Los investigadores no estaban seguros de si los paisajes de arena marcianos todav√≠a se mov√≠an activamente. Las caracter√≠sticas a gran escala son los mejores lugares para buscar cambios, por lo que el equipo seleccion√≥ algo de arena para estudiar las tasas de migraci√≥n de las dunas. Seg√ļn Chojnacki:

GIF: La migraci√≥n de una duna del norte en un a√Īo de Marte. (NASA/JPL/University of Arizona)

Quer√≠amos saber: ¬ŅEl movimiento de la arena es uniforme en todo el planeta, o est√° mejorado en algunas regiones sobre otras? Medimos la velocidad y el volumen al que se mueven las dunas en Marte.

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¬ŅQu√© descubrieron? Que la velocidad de migraci√≥n para las dunas en forma de media luna era un promedio de solo medio metro por a√Īo, aproximadamente 50 veces m√°s lento que algunas de las dunas de arena m√°s r√°pidas de la Tierra. Luego, cuando examinaron la arena en una variedad de lugares, incluidos cr√°teres, grietas, ca√Īones, llanuras y cuencas polares, encontraron que, de todas las regiones arenosas, el movimiento era m√°s fuerte en tres lugares.

Se trataba de Syrtis Major Planum, una gran mancha oscura entre las tierras bajas del norte y las tierras altas del sur, Hellespontus Montes, una cadena monta√Īosa que se extiende 711 kil√≥metros, y Olympia y Abalos Undae, mares de arena que giran alrededor del polo norte.

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Las tres ubicaciones son muy diferentes entre sí, excepto por dos características clave: tienen transiciones severas en la topografía y la temperatura de la superficie.

‚ÄúEsos no son factores que se encontrar√≠an en la geolog√≠a terrestre. En la Tierra, las caracter√≠sticas son diferentes de Marte. Por ejemplo, el agua subterr√°nea cerca de la superficie o las plantas que crecen en el √°rea retardan el movimiento de la arena de dunas‚ÄĚ, zanj√≥ Chojnacki. [Geology v√≠a ScienceAlert]